Diables Rouges

Anthony Barry : "Quand un grand nom comme Roberto Martinez appelle, c'est difficile de dire non"

Diables Rouges : Anthony Barry avec Martinez et Vermaelen

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Le sélectionneur national Roberto Martinez pourra compter sur deux nouveaux assistants pour le match amical contre l'Irlande samedi. Si Thomas Vermaelen est déjà connu du grand public, Anthony Barry ne l'est pas du tout. Cet Anglais de 35 ans, qui officie aussi comme assistant à Chelsea, a quitté l'équipe nationale irlandaise en février et s'est présenté à la presse belge mercredi. Il en a profité pour expliquer pourquoi il avait rejoint le staff de Martinez.

"C'est assez ironique que mon premier match avec les Diables Rouges soit contre l'Irlande, d'autant plus qu'à l'origine, je n'avais aucunement l'intention d'arrêter de travailler pour eux. Je n'y étais que depuis un an et j'étais très heureux. Mais un jeune entraîneur comme moi est ambitieux. Et quand un grand nom comme Roberto Martinez appelle, c'est difficile de dire non. Je ne le connaissais pas personnellement mais comme j'ai travaillé comme lui à Wigan, je l'avais rencontré là-bas en 2017 ou 2018", a commenté Barry.

"Je veux me montrer à ce niveau. Ce transfert était une évidence", a-t-il poursuivi. "L'opportunité de participer à une Coupe du monde était bien sûr un facteur important. Une Coupe du monde est un moment fort dans toute carrière, mais même sans le ticket pour le Mondial, j'avais envie de pouvoir travailler aux côtés d'un entraîneur de haut niveau comme Roberto Martinez et avec des joueurs de haut niveau comme les Diables Rouges."

Chez les Diables, Barry prendra la place laissée vacante par Shaun Maloney, qui avait quitté l'équipe des Diables en décembre dernier pour devenir coach d'Hibernian, en Écosse. "Shaun a fait un travail fantastique ici", a continué Barry. "Comme lui, je m'occuperai des phases arrêtées, c'est ce que je fais à Chelsea. Mais en tant qu'adjoint, je participerai à la gestion de toutes les facettes du jeu."

La principale tâche de Barry sera l'amélioration des statistiques sur les phases arrêtées. "Ça marche bien à Chelsea et je compte améliorer ça ici aussi. Défensivement, les Diables Rouges sont déjà l'un des meilleurs pays du monde dans ce domaine et sur le plan offensif, j'ai quelques idées à apporter. C'est quelque chose que je vais essayer de travailler avec Thierry Henry, qui gère aussi les phases arrêtées au niveau offensif. Ensemble, on veut améliorer ces stats, c'est une question de 'gains marginaux'."

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