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Au Groenland, le tourisme sur une ligne de crête dans une nature fragile

Un bateau de touristes au milieu des icebergs dans la baie de Disko, le 1er juillet 2022 à Ilulissat, au Groenland

© Odd ANDERSEN

22 août 2022 à 09:00Temps de lecture3 min
Par RTBF avec AFP

Venus des quatre coins du monde pour vivre "quelque chose de différent", les touristes convergent toujours plus nombreux vers le Groenland, majestueuse île de glace déjà menacée par le changement climatique.

L'Arctique se réchauffe 4 fois plus vite que le reste du monde

Un bateau de touristes navigue au milieu des icebergs dans la baie de Disko, le 1er juillet 2022 à Ilulissat, au Groenland .
Un bateau de touristes navigue au milieu des icebergs dans la baie de Disko, le 1er juillet 2022 à Ilulissat, au Groenland . Odd Andersen

"C'est une terre qui fait rêver", confie Yves Gleyze, un sexagénaire français avide de découvertes hors des sentiers battus. A sa sortie de l'aéroport d'Ilulissat, la troisième ville du territoire autonome danois, il découvre un paysage d'une beauté brute, une roche grise avec une végétation clairsemée qui contraste avec la vue médusante des icebergs un peu plus loin.

Échappés du fjord voisin, des blocs de glaces exceptionnels se détachent sans cesse sur l'océan étale, où les baleines se montrent parfois. Ces paysages de carte postale ont attiré 50.000 personnes en 2021, soit dix fois plus de visiteurs que la cité portuaire ne compte d'habitants. Plus de la moitié n'y font qu'une courte escale pendant une croisière arctique.

Appelé à s'amplifier avec l'ouverture d'un aéroport international d'ici deux ans, ce succès est, pour le maire de la ville, une manne financière bienvenue mais aussi une gageure supplémentaire car il faut déjà composer avec les effets quotidiens du réchauffement climatique. Ces 40 dernières années, l'Arctique s'est réchauffé près de quatre fois plus vite que le reste du monde, d'après l'étude la plus récente sur le sujet.

Le tourisme de masse menace les écosystèmes de l'île

Des touristes à bord d'un bateau dans la baie de Disko, le 28 juin 2022 à Ilulissat, au Groenland.
Des touristes à bord d'un bateau dans la baie de Disko, le 28 juin 2022 à Ilulissat, au Groenland. Odd Andersen

"Chaque jour, on peut voir les conséquences du changement climatique : les icebergs sont plus petits, le glacier recule", explique l'édile, Palle Jeremiassen, inquiet également de la fonte du permafrost, qui menace la stabilité de certaines infrastructures et habitations.

Les paysages immaculés prisés des visiteurs s'étiolent et l'enjeu est de protéger l'écosystème local sans détourner les curieux.

"Nous voulons contrôler l'arrivée des bateaux de touristes", extrêmement polluants, clame M. Jeremiassen. Pour respecter la communauté et l'environnement, il faut "maximum un bateau par jour et un millier de touristes par bateau", estime-t-il. Dernièrement, trois paquebots sont arrivés le même jour, déversant 6.000 visiteurs, un trop-plein selon le maire car la ville ne peut les accueillir ni s'assurer qu'ils respectent les zones protégées, notamment dans le fjord.

L'Islande voisine, où le tourisme fleurit depuis deux décennies, est pour lui un contre-exemple. "Nous ne voulons pas être comme l'Islande. Nous ne voulons pas du tourisme de masse. Nous voulons contrôler le tourisme, c'est la clé à trouver", dit-il.

Les nouveaux défis de la pêche

Un pêcheur prépare une ligne dans le port d'Ilulissat, le 27 juin 2022 au Groenland.
Un pêcheur prépare une ligne dans le port d'Ilulissat, le 27 juin 2022 au Groenland. Odd Andersen

En attendant, le salut du Groenland, territoire qui cherche à s'émanciper du Danemark, quitte à devoir se priver des subsides de Copenhague, qui constituent un tiers de son budget, passe par la mer. A Ilulissat, où un habitant sur trois vit de la pêche, qui représente l'essentiel des revenus propres de l'île, le changement climatique a de lourdes répercussions sur les pratiques locales.

"Quand j'étais jeune, il y avait de la glace dure sur laquelle on pouvait marcher", explique Lars Noasen tout en naviguant entre les débris d'icebergs dans la baie de Disko. "Maintenant, la glace, elle n'est plus aussi solide. Vous ne pouvez pas l'utiliser pour quoi que ce soit, on ne peut plus se déplacer en chien de traîneau et aller pêcher comme avant", poursuit le marin. Ces deux dernières décennies, l'immense calotte glaciaire du Groenland a perdu 4.700 milliards de tonnes, contribuant à elle seule à une hausse des océans de 1,2 centimètre, estiment des chercheurs danois spécialistes de l'Arctique.

La disparition de la glace affecte les pêcheurs. Pour le meilleur et pour le pire. "Les conditions de la glace évoluent", explique Sascha Schiøtt, chercheuse à l'Institut des ressources naturelles du Groenland. "Le fjord principal était auparavant fermé par des icebergs énormes et la banquise, et les pêcheurs ne pouvaient pas y naviguer", ce qu'ils font désormais. Les bateaux peuvent désormais sortir toute l'année, ce qui intensifié l'activité, mais la taille des poissons s'amenuise à cause de la surpêche. Pour Ejner, pêcheur au visage buriné qui prépare ses lignes dans le port de la ville, la faute incombe au thermomètre. "Le climat est trop chaud et les poissons sont très petits", déplore-t-il.

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