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Santé & Bien-être

Au Royaume-Uni, des chiens dressés à flairer le coronavirus

Au Royaume-Uni, des chiens dressés à flairer le coronavirus
24 avr. 2020 à 08:00Temps de lecture1 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

"Nous pensons que les chiens peuvent détecter le Covid-19 et qu'ils pourront très rapidement dépister des centaines de personnes afin de savoir qui doit être testé et isolé", a déclaré Claire Guest, fondatrice et directrice générale de l'association Medical Detection Dogs.

Un outil de détection fiable ?

Dans son centre d'entraînement situé à Milton Keynes, dans le centre de l'Angleterre, les chiens sont dressés à reconnaître l'odeur du virus parmi plusieurs échantillons. Ils doivent signaler quand ils l'ont perçue, avant d'être récompensés.

"Nous avons la preuve que les chiens peuvent détecter des bactéries et d'autres maladies; nous pensons donc que ce projet fera une énorme différence dans la capacité à contrôler la propagation de Covid-19", explique Claire Guest.

Son association a déjà formé des canidés à détecter le cancer ou la maladie de Parkinson. Elle travaille depuis le mois dernier en relation avec les chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) et l'université de Durham.

Les chiens peuvent sentir les odeurs des humains avec "une précision extrêmement élevée", selon James Logan, chef du département de contrôle des maladies du LSHTM. Il y a donc de "très grandes chances" qu'ils soient capables de détecter Covid-19 de la même manière, a-t-il ajouté, jugeant qu'ils pourraient ainsi "révolutionner notre réponse" face à la pandémie, qui a déjà fait plus de 17.000 morts dans les hôpitaux britanniques.

Des animaux dressés en six semaines

L'équipe s'est donné pour but de former les animaux en six semaines, afin de pouvoir fournir rapidement aux autorités sanitaires un "outil" de "diagnostic rapide et non invasif".

Une fois dressés, les chiens pourront être utilisés pour identifier des voyageurs contaminés par le virus à leur arrivée dans le pays ou être déployés dans d'autres espaces publics.

Selon un comptage réalisé à partir de sources officielles, le Covid-19 a contaminé plus de 1.240.000 personnes dans le monde. Le nombre réel d'infections pourrait s'avérer beaucoup plus élevé puisque de nombreux pays ne testent que les cas graves ou les patients nécessitant une hospitalisation.

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