Open d'Australie

Australian Open : Un nouveau souci pour les organisateurs, qui voient la jauge réduite à 50% pour le public

L’Australian Open ne remplira ses tribunes qu’à 50% de leur capacité

© AFP or licensors

La capacité d’accueil du public à l’Open d’Australie de tennis sera limitée à 50% en raison d’une hausse du nombre de cas de Covid-19 et des hospitalisations dans la région de Melbourne, a annoncé jeudi le gouvernement de l’Etat de Victoria. "Cette mise à jour des règles pour l’Open d’Australie signifie que le public, les joueurs et le personnel pourront s’attendre à un événement extrêmement sûr", a affirmé la ministre du Tourisme de l’Etat, Jaala Pulford, dans un communiqué.

Pour ce premier tournoi du Grand Chelem de l’année, qui débute lundi, le port du masque sera obligatoire pour les spectateurs, sauf pour manger et pour boire, et des règles de distanciation devront être respectées à l’intérieur.

L’an dernier, des règles similaires avaient été mises en place au départ. Mais un confinement de cinq jours décrété à Melbourne en raison d’un regain de l’épidémie avait contraint les organisateurs à faire jouer la plupart des matches à huis clos. Finalement, de petits groupes de spectateurs avaient été admis dans le complexe sportif Melbourne Park.

Jeudi, l’Etat de Victoria enregistrait 953 patients atteints du Covid-19 hospitalisés, un nombre record, et plus de 220.000 cas de contamination en cours.

Sauf exemption rarissime, les membres du personnel et les joueurs ont l’obligation d’être complètement vaccinés contre le Covid-19. La grande majorité l’est, mais le numéro un mondial Novak Djokovic ne l’est pas, ce qui a provoqué depuis une semaine un incident mondial. La participation du Serbe à l’Open d’Australie reste en suspens. Dans un premier temps refoulé à la frontière et placé en centre de rétention, le tenant du titre a été libéré quelques jours plus tard sur décision d’un juge. Mais le gouvernement australien n’a pas exclu de l’expulser quand même, en vertu de son pouvoir discrétionnaire.

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