Psychologie

Aux Etats-Unis, la pandémie renvoie les femmes à la maison

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© Willie B. Thomas - Getty Images

08 mars 2021 à 15:00Temps de lecture2 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

"Si j’avais été mère célibataire, je serais probablement SDF aujourd’hui", confie cette agente immobilière de 50 ans, depuis sa maison à Orlando, en Floride. Son fils Adam, 14 ans, est autiste. Il a besoin de soins constants, matin, midi et soir, explique-t-elle. Une situation incompatible avec son métier, qui requiert disponibilité et flexibilité.

30% des femmes ne travaillent pas à cause du Covid

Aux Etats-Unis, la pandémie renvoie les femmes à la maison
Aux Etats-Unis, la pandémie renvoie les femmes à la maison © Maskot - Getty Images/Maskot

La pandémie de Covid-19 est en train d’anéantir les lents progrès réalisés par les femmes ces dernières décennies en matière de participation au marché de l’emploi.

Une enquête effectuée entre les 16 et 24 juillet 2020 par le bureau des statistiques américain, montre que 24,4% des adultes âgés de 24 à 44 ans ne travaillaient pas en raison des problèmes de garde causés par la pandémie. Mais la proportion des femmes (30,9%) était plus de deux fois et demie supérieure à celle des hommes (11,6%).

Renforcement des inégalités

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Aux Etats-Unis, la pandémie renvoie les femmes à la maison © MoMo Productions - Getty Images

Au mieux, Aracelis Bonet parvient à travailler 15 heures par semaine contre 35 à 40 heures auparavant. Ses revenus ont déjà chuté de plus de la moitié.

"C’est très stressant et très frustrant", témoigne-t-elle, décrivant ses journées interminables pour faire progresser son fils sur tous les plans académique, social, psychologique, sans aucune aide, tout en s’efforçant le soir de conserver un minimum de clients. "Je suis mère, enseignante, thérapeute, je suis épuisée."

En septembre, la participation au marché de l’emploi des femmes de 20 ans est tombée à 56,8% contre 69,9% pour les hommes.

A l’évidence, "le Covid-19 a exacerbé les inégalités entre les races, entre les revenus et entre les sexes", résume Diane Swonk, économiste en chef chez Grant Thornton.

Des carrières sont brisées

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Aux Etats-Unis, la pandémie renvoie les femmes à la maison © sarahwolfephotography - Getty Images

Le risque est de creuser davantage l’écart entre hommes et femmes, notamment dans l’accès aux postes à responsabilité dans les entreprises. Car quitter son emploi, c’est ralentir durablement la trajectoire d’une carrière, souligne l’économiste.

La presse scientifique a montré que les chercheuses, contraintes d’assurer l’école à la maison, n’étaient pas épargnées : elles publient moins d’études que les hommes en cette période de pandémie. Elles sont aussi moins nombreuses que les hommes à s’être lancées ces derniers mois dans de nouvelles recherches.

L’absence de garde d’enfants ou l’ouverture partielle des écoles empêchent aussi les femmes ayant perdu leur emploi d’en retrouver un rapidement.

C’est un peu la double peine, souligne Gregory Daco, chef économiste pour Oxford Economics. "Car la pandémie a touché beaucoup plus durement les femmes qui occupaient des emplois du secteur des services, le plus affecté par la pandémie. Et les statistiques montrent que le retour vers l’emploi est beaucoup plus lent pour les femmes que pour les hommes", souligne-t-il.

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