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Biodiversité

Biodiversité : il resterait plus de 9000 espèces d’arbres à découvrir sur Terre

Image d’illustration d’une forêt tropicale au Nigéria en septembre 2021
31 janv. 2022 à 21:50 - mise à jour 31 janv. 2022 à 23:13Temps de lecture2 min
Par AFP

Des chercheurs ont estimé que le nombre d’espèces d’arbres sur Terre était significativement plus élevé que celui actuellement connu, avec plus de 9000 espèces restant à découvrir, selon une étude publiée lundi.

Or "estimer le nombre d’espèces d’arbres est essentiel pour guider, optimiser et prioriser les efforts de préservation des forêts sur le globe", soulignent ces travaux, publiés dans la revue de l’Académie nationale des sciences des Etats-Unis (Pnas) et auxquels ont participé des dizaines de scientifiques.

Quelque 64.100 espèces d’arbres ont déjà été répertoriées.

Mais selon ces travaux, dont les estimations s’appuient sur une base de données plus complète et une méthode statistique plus avancée qu’auparavant, le nombre total d’espèces serait d’environ 73.300, soit 14% de plus.

Bois de la Houppe à Flobecq, janvier 2022 (illustration)

Cela signifie qu’environ 9200 espèces n’ont pas encore été découvertes.

De façon générale, environ 43% de toutes les espèces se trouvent en Amérique du Sud, suivie de l’Eurasie (22%), de l’Afrique (16%), puis de l’Amérique du Nord (15%) et de l’Océanie (11%), selon l’étude.

De la moitié aux deux tiers de toutes les espèces déjà connues se trouvent dans les forêts humides tropicales ou subtropicales, sur les cinq continents, estiment les chercheurs.

Une grande partie des espèces restant à identifier devraient ainsi se trouver dans ces régions, où moins de relevés sont effectués.

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Une petite forêt à Neder-Over-Heembeek pour apprendre la biodiversité

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Un tiers des espèces qualifiées de rares

Par ailleurs, près d’un tiers des espèces mondiales sont qualifiées de rares par les scientifiques, avec une faible population et se trouvant dans des régions limitées. Ces espèces sont ainsi plus vulnérables à une menace d’extinction.

Seules 0,1% des espèces sont présentes sur les cinq continents.

Amérique du Sud

Bûcheron dans l'Amazonie colombienne, le 6 décembre 2021

L’Amérique du Sud présente la proportion la plus élevée (49%) d’espèces endémiques, c’est-à-dire uniquement présentes sur ce continent.

"Ces résultats soulignent la vulnérabilité de la diversité des espèces d’arbres dans le monde", écrivent les auteurs de l’étude, notamment face à "l’utilisation anthropique de la terre et au climat futur".

"Perdre des régions de forêts contenant ces espèces rares aura un impact direct et potentiellement de long terme sur la diversité des espèces au niveau mondial, et leur apport aux services écosystémiques", ont-ils ajouté.

Perdre des régions de forêts contenant ces espèces rares aura un impact direct et potentiellement de long terme sur la diversité des espèces au niveau mondial

Archive JT du 9 avril 2019:

Forêts : planter des espèces résistantes au réchauffement climatique

JT 13h

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Les relevés d’espèces sont un travail de très longue haleine et présentant de nombreux défis, notamment d’accès à certaines régions ou même de cohérence d’identification, plusieurs botanistes pouvant par exemple caractériser légèrement différemment une même espèce.

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