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Brexit : en Irlande du Nord, les unionistes refusent tout compromis, la nation se prépare à des élections anticipées

Avec l’impasse politique causée par le statut post-Brexit de la province, des élections anticipées semblent désormais inévitables.

© Getty images

27 oct. 2022 à 12:54Temps de lecture2 min
Par Belga, édité par Marie-Laure Mathot

Après des mois de blocage, une réunion de dernière minute des élus nord-irlandais jeudi n’a pas permis de sortir de l’impasse politique causée par le statut post-Brexit de la province, où des élections anticipées semblent désormais inévitables.

Le parti unioniste DUP, opposé aux dispositions post-Brexit, refuse de participer à l’assemblée locale, empêchant la formation d’un exécutif qui doit être partagé avec les républicains du Sinn Fein, victorieux des élections locales en mai.

Londres a donné jusqu’à vendredi aux partis pour trouver une solution, faute de quoi des élections anticipées seront convoquées. Mais les espoirs d’un compromis à l’assemblée, qui s’est réunie à la mi-journée, ont été douchés avant même le début de la séance par le dirigeant du DUP Jeffrey Donaldson.

"Nous ne considérons pas qu’il y ait eu suffisamment de progrès", a-t-il affirmé.

Il a rappelé que la position du DUP "restait la même" que depuis mai dernier, à savoir que le parti "ne participerait pas à un exécutif tant qu’aucune action décisive n’ait été prise concernant le protocole".

 

Les unionistes, attachés à l’appartenance de l’Irlande du Nord au Royaume-Uni, réclament l’abrogation de cet accord négocié entre Londres et Bruxelles au moment du Brexit, qui instaure un statut douanier particulier à la province pour éviter le retour d’une frontière physique avec la République d’Irlande voisine.

Selon eux, le protocole porte atteinte à l’intégrité du Royaume-Uni car il crée une frontière douanière de fait entre l’Irlande du Nord et le reste du pays.

Le boycott du DUP bloque les institutions locales. Car même si c’est le Sinn Fein -favorable à une réunification de l’île d’Irlande- qui a remporté les élections dans la province en mai, l’accord de paix de 1998 qui mis fin à trois décennies de conflit stipule que l’exécutif doit être partagé entre unionistes, surtout protestants, et républicains en majorité catholiques.

"A une période où tant de travailleurs, de familles et d’entreprises souffrent de la crise du coût de la vie […] les gens ont besoin de savoir qu’ils peuvent compter sur nous", a affirmé devant les députés la dirigeante nord-irlandaise du Sinn Fein, Michelle O’Neill, qui aurait dû devenir Première ministre de la province en mai.

"Nous voilà dans cette Chambre aujourd’hui", a-t-elle ajouté. "Nous pourrions nommer un président, un Premier ministre, un Premier ministre adjoint et un nouvel exécutif qui pourraient immédiatement agir pour mettre de l’argent dans les poches des gens. Mais le DUP continue de nier le résultat de l’élection de mai."

Faute de gouvernement, c’est Londres qui gère les affaires courantes mais de nombreux dossiers sont gelés.

Irlande du Nord: visite du Roi Charles III (JT 13/09/2022)

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