Environnement

Canada: vol d'essai réussi pour le premier hydravion commercial électrique

Un hydravion de six places présenté comme le premier appareil commercial électrique du monde, a réussi son premier vol d'essai mardi près de Vancouver.

© Don MacKinnon/AFP

12 déc. 2019 à 09:00Temps de lecture2 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

L'avènement de l'aviation électrique

L'appareil de la compagnie canadienne Harbour Air, un Beaver DHC-2 de Havilland de 62 ans équipé d'un moteur électrique, a effectué un vol de quelques minutes en début de matinée au départ de l'aéroport de Vancouver, devant une centaine de curieux et de journalistes.

"C'est le début de l'ère de l'aviation électrique", s'est félicité le président de la société qui a conçu le moteur électrique de 750 chevaux pour Harbour Air, principale compagnie d'hydravions d'Amérique du Nord.

L'appareil jaune et bleu était piloté par Greg McDougall, fondateur et président de la compagnie Harbour Air, qui exploite une quarantaine d'hydravions et transporte chaque année quelque 500.000 passagers sur de courtes distances le long de la côte du Pacifique en Colombie-Britannique. "Notre but est d'électrifier toute la flotte, il n'y a aucune raison de ne pas le faire", a-t-il ajouté.

Un vol sous "stéroïdes électriques"

M. McDougall estime qu'il devra attendre encore au moins deux ans avant de commencer cette électrification: il faudra d'abord mener d'autres essais en vol pour tester la fiabilité de ce moteur puis obtenir les homologations nécessaires à son exploitation commerciale, selon lui.

"Pour moi, c'était comme piloter un Beaver normal sauf que c'était un Beaver sous stéroïdes électriques. En fait, j'ai même dû contenir la puissance."

En raison des capacités de sa batterie, le "e-Beaver" testé mardi a une autonomie limitée à environ 160 km, ce qui correspond à la majorité des vols opérés par Harbour Air, a expliqué son PDG.

Prendre l'avion pour aller travailler?

Des vols à bas coût à bord d'avions électriques pourraient transformer la façon dont les gens se déplacent, notamment pour se rendre à leur travail, selon lui.

"Si les gens sont prêts à conduire pendant une heure pour aller travailler, pourquoi pas voler pendant 15 minutes?", a-t-il demandé.

Les Verts canadiens ont également salué une "étape importante: le début d'une nouvelle ère de l'aviation et la transformation des hydravions de Harbour Air en la première flotte commerciale entièrement électrique". 

L'aviation représente environ 2% des émissions mondiales de dioxyde de carbone (CO2), selon les chiffres de l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI). En octobre dernier, lors de la dernière assemblée générale de l'institution onusienne basée à Montréal, les 193 pays membres se sont engagés à travailler sur un objectif à long terme (2050) pour limiter les émissions de CO2 des vols internationaux. Cet objectif sera discuté lors de la prochaine assemblée triennale en 2022.

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