Monde

Canicule, incendies et inondations aux Etats-Unis : cette année, les conséquences du changement climatique touchent déjà un tiers des Américains

Loading...
15 juin 2022 à 14:28Temps de lecture4 min
Par Jean-François Herbecq avec AFP

Plus d’un tiers de la population des Etats-Unis est aux prises avec des catastrophes naturelles : inondations, incendies dévastateurs, orages et vague de chaleur potentiellement dangereuse. Tous ces phénomènes sont liés au changement climatique à l’approche de l’été. Près de 120 millions d’Américains sont concernés, avec en premier lieu la canicule qui s’est abattue sur une partie du Midwest et du sud-est du pays.

De la côte est à l’Arizona, en passant par le Texas et le Midwest, un dôme de hautes pressions devrait produire des températures supérieures à la normale, voire records, sur toute la zone, avertit la météo. Des températures largement supérieures à 30 °C avec 37° dans beaucoup d’endroits et même 42° au Nouveau Mexique jeudi, et 43° dans certaines zones de l’Indiana, du Kentucky et de l’Ohio, une chaleur moins supportable encore quand elle s’allie à un fort taux d’humidité.

Loading...

En périphérie de cette zone de hautes pressions atmosphériques se déclenchent des phénomènes exceptionnels, explique à l’AFP Alex Lamers, expert de la météo nationale américaine : "Dans de nombreux cas, si vous avez une assez forte vague de chaleur, vous allez trouver tout autour de sa limite des orages et des tornades, des inondations soudaines, des pluies diluviennes".

L’explication, c’est qu’à la frange septentrionale de ce dôme de chaleur, les fortes températures entrent en collision avec des masses d’air frais et créent comme ce lundi de violents orages, laissant plusieurs centaines de milliers de personnes sans électricité dans le Midwest. Ce front froid risque de provoquer d’autres intempéries destructrices, comme de la grêle ou des vents violents.

Inondations dans le parc de Yellowstone

Plus à l’ouest, des images publiées par l’agence des parcs nationaux montrent les dégâts causés par des inondations dans le parc de Yellowstone. Toutes les entrées de ce vaste parc de près de 9000 km2, à cheval sur les Etats du Wyoming, du Montana et de l’Idaho, sont fermées jusqu’à nouvel ordre en raison des "conditions extrêmement dangereuses" provoquées par une rivière en crue et des pluies torrentielles.

Il a fallu évacuer les visiteurs du parc. Les inondations ont provoqué des effondrements ou coulées de boue qui coupent de multiples portions de route. Des ponts pourraient être touchés.

Le gouverneur du Montana, Greg Gianforte, a déclaré l’état de catastrophe naturelle à l’échelle de l’Etat, après des jours de précipitations qui ont provoqué des inondations, des coulées de boue et des chutes de pierres sans précédent dans la région du parc national.

Aucune victime n’a été signalée, mais une vidéo diffusée par NBC News montre une maison emportée par les flots torrentiels de la rivière. C’est la fonte rapide des neiges et les fortes pluies qui ont provoqué ces inondations, laissant les habitants sans électricité ni eau courante. Selon le service météorologique américain, les eaux de la rivière Yellowstone ont dépassé de près d’un mètre les niveaux de crue records mesurés il y a plus d’un siècle.
 

Incendies au Nouveau-Mexique

Des alertes à la canicule ont aussi été lancées dans plusieurs régions de Californie et d’Arizona, où les températures et une sécheresse chronique aggravent encore les risques d’incendie. Deux feux, chacun ayant déjà parcouru plus de 120.000 hectares, continuaient à brûler mardi dans l’Etat du Nouveau-Mexique.

Les pompiers luttent depuis des semaines pour contenir les flammes du Black Fire et du Hermits Peak qui sont alimentées par une végétation exceptionnellement sèche.

Le Nouveau-Mexique et la quasi-totalité du sud-ouest sont en proie à une sécheresse historique et des dizaines d’incendies ont déjà éclaté dans la région avant même le début de l’été. Les pompiers constatent que la fréquence, la taille et l’intensité des feux de forêts et de broussailles ne cessent d’augmenter ces dernières années.

Réchauffement climatique

L’année 2022 promet encore une fois d’être redoutable de ce point de vue. "Etant donné l’état actuel de la végétation et des incendies, je crains que nous n’ayons quatre, cinq voire six mois très difficiles devant nous", estime le chef des pompiers du comté californien d’Orange, Brian Fennessy.

Les incendies sont courants dans l’ouest des Etats-Unis mais ils sont devenus de plus en plus intenses en raison du réchauffement climatique provoqué par les activités humaines, notamment les énergies fossiles.

Selon Alex Lamers, s’il est difficile de faire un lien direct entre le réchauffement et un phénomène météorologique isolé, le changement climatique est indéniablement un facteur aggravant. "Dans chaque phénomène météo, il y a une part de malchance […] Mais tous ont le climat pour toile de fond et pour faire simple, le changement climatique pipe les dés et augmente la probabilité d’avoir des événements extrêmes", explique-t-il.

Le réchauffement climatique tue aussi chaque année : près de 700 personnes sont décédées à cause de désastres météorologiques en 2021 dans les Etats américains, un niveau jamais atteint depuis 2011, selon le rapport d’une agence fédérale. Le bilan des désastres météorologiques dans les 48 Etats continentaux et la capitale Washington s’établit à 688 morts, plus de deux fois et demi ceux de l’année précédente (262).

Vingt phénomènes de ce type ont engendré des dégâts ayant coûté un milliard de dollars ou plus, soit le deuxième plus grand nombre d’événements aussi coputreux après l’année 2020, durant laquelle il y en avait eu 22. Parmi ces désastres, quatre ouragans, trois tornades, des inondations, des feux de forêt et des vagues de chaleur ou de froid.

2021 a été la quatrième année la plus chaude en 127 ans de mesures, avec une température moyenne de 12,5 °C pour l’ensemble du bloc continental américain. Le mois de décembre a été le plus chaud jamais enregistré, avec des températures 3,7° supérieures à la moyenne. La température moyenne en 2021 était supérieure d’environ 1,3° à la moyenne du 20e siècle.

Sur le même sujet

La sécheresse dans l'Ouest américain menace le Colorado et le barrage Hoover

Climat

Etats-Unis : le parc national de Yellowstone totalement fermé à cause des inondations et glissements de terrain

Monde Amérique du Nord

Articles recommandés pour vous