Biodiversité

Ces oiseaux changent de couleur à cause du réchauffement climatique

Ces oiseaux changent de couleur à cause du réchauffement climatique.

© Jonas Nordqvist/EyeEm

13 août 2022 à 11:00Temps de lecture2 min
Par RTBF avec AFP

Une étude démontre comment des mésanges bleues du sud de la France ont progressivement perdu la couleur de leur plumage en l'espace de quinze ans. Une conséquence directe du réchauffement climatique, estiment les scientifiques français qui ont dirigé cette recherche.

Les mésanges bleues perdent de leur éclat !

Publiée dans la revue The American Naturalist, l'étude a été réalisée entre 2005 et 2019 dans le sud de la France par des scientifiques de l'UPV/EHU-Université du Pays basque et du Centre d'écologie fonctionnelle et évolutive (CEFE-CNRS) de Montpellier. Elle a porté sur deux populations de mésanges bleues : la première évoluait en périphérie de Montpellier, la seconde au nord-ouest de la Corse.

Ces oiseaux de la famille des passereaux se caractérisent par leur crête bleue et leur poitrine jaune. Mais au fil de leurs quinze années d'observation, les scientifiques ont constaté une diminution nette de la coloration chez les deux populations d'oiseaux étudiées.

Quel impact sur leur comportement sexuel ?

Une modification que les auteurs de la recherche associent directement aux changements climatiques. "Le changement de couleur du plumage semble être le résultat de la combinaison d'une hausse de la température (1,23ºC) et d'une baisse des précipitations (0,64 mm)." "Le changement climatique serait donc la cause potentielle de cette différence", ajoute David López-Idiáquez, chercheur au département de biologie végétale et d'écologie de l'UPV/EHU et auteur principal de l'étude.   

Ces changements n’ont pas que des conséquences d’ordre esthétique, prévient le chercheur, mais peuvent perturber les conditions de reproduction dans la mesure où les couleurs servent de signes distinctifs pour se repérer entre spécimens, "déterminants lorsqu'il s'agit de se reproduire", précise David López.

Les espèces évoluent et s'adaptent

La mésange bleue n'est pas la seule espèce animale à connaître une modification de sa physiologie sous l’effet du changement climatique. Une recherche publiée en avril 2021 a notamment démontré que des températures plus douces au printemps et une fonte des neiges précoce contribueraient à réduire la taille corporelle des abeilles de montagne

Pour mieux réguler leur température interne et s'adapter aux variations climatiques, d'autres animaux modifient la morphologie de leurs oreilles ou de leur bec, comme c'est le cas des perroquets australiens ou des chauves-souris.

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