Cyclisme

Cyclisme : semaine de reprise en Europe entre Majorque et Marseille, Gilbert, Wellens et Valverde lancent leur saison

Philippe Gilbert et Alejandro Valverde seront au départ du Challenge de Majorque

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Par Giovanni Zidda

Le cyclisme reprend véritablement ses droits cette semaine avec les cinq courses d’un jour qui composent le Challenge de Majorque (26 au 30 janvier) et le Grand Prix La Marseillaise (30 janvier), course d’ouverture du calendrier français.

Alors que la saison a repris depuis plusieurs semaines hors d’Europe avec des courses marginales et que l’Europe a embrayé ce dimanche avec la Classique de Valence (remportée par l’Italien Lonardi devant le Belge Amaury Capiot), les équipes du WorldTour vont effectuer leurs premiers tours de roues à partir de mercredi à Majorque.

Le Trofeo Calvia (26 janvier) sera le théâtre de la première épreuve du 'Challenge Mallorca' qui s’étale sur 5 jours et accueillera 9 équipes WorldTour au départ (AG2R Citroën Team, BORA-hansgrohe, Cofidis, Intermarché Wanty Gobert, Israel Start-Up Nation, Lotto Soudal, Movistar Team, Team BikeExchange et UAE Team Emirates.)

Valverde en tête d’affiche à Majorque, Gilbert, Wellens et Uijtdebroeks pour la Belgique

On ne connaît pas encore la start-list définitive de ce Challenge qui devrait permettre à tous les profils de s’illustrer mais certaines équipes et coureurs ont déjà fourni des indications.

Côté belge, on retiendra surtout que Philippe Gilbert et Tim Wellens ont choisi l’île espagnole pour lancer leur saison dans les rangs de Lotto Soudal. Même programme pour le prometteur Cian Uijtdebroeks, accompagné par Emanuel Buchmann et Jai Hindley chez Bora Hansgrohe.

La tête d’affiche de l’épreuve est réservée à Alejandro Valverde. A l’aube de ses 42 ans, le vétéran espagnol a choisi Majorque pour lancer sa dernière saison chez les professionnels. Il sera notamment entouré par Enric Mas et Ivan Garcia Cortina.

UAE Emirates a quant à elle chargé Marc Soler, Brandon McNulty et Pascal Ackermann de ramener une première victoire en 2022.

Louis Meintjes, Alexander Kristoff (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux), Michael Matthews et Giacomo Nizzolo sont eux aussi annoncés au départ.

Dimanche au GP La Marseillaise, d’autres coureurs entreront en lice. Si aucun nom n’a encore été officialisé, on attend notamment les Belges Sep Vanmarcke, Thomas De Gendt et Edward Theuns ainsi que Matteo Trentin, Alberto Bettiol, Michael Valgren ou encore Bauke Mollema pour concurrencer les coureurs français (Aurélien Paret-Peintre, Guillaume Martin,…) sur leurs terres.

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