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Environnement

De nouvelles étoiles découvertes dans la Voie lactée seraient nées en dehors de la galaxie

De nouvelles étoiles découvertes dans la Voie lactée seraient nées en dehors de la galaxie
15 juil. 2020 à 08:00Temps de lecture2 min
Par Chloé Rosier

L’étude publiée cette semaine dans la revue Nature Astronomy et relayée par CNN pose de nombreuses questions. Cet amas d’étoiles a été nommé Nyx, pour la déesse grecque de la nuit.

 

Nyx tourne avec la Voie Lactée

Les 250 étoiles tournent avec le disque galactique de la Voie lactée ce qui est déjà étonnant. Mais les étoiles de Nyx ne se contentent pas de tourner, elles se déplacent également vers le centre de la galaxie !

"Les deux explications possibles ici sont qu’elles sont les restes d’une fusion [galactique] ou qu’elles sont des étoiles-disques qui ont été secouées dans leurs nouvelles orbites en raison d’une collision avec le disque de la Voie lactée", a déclaré Lina Necib, étude auteur et chercheur postdoctoral en physique théorique au California Institute of Technology, dans un email à CNN.

Les fusions de galaxies sont courantes, les plus grandes engloutissent des naines voisines. Nyx aurait pu être une galaxie naine qui a fusionné avec la Voie lactée. "Si Nyx est en effet une galaxie naine, elle serait entrée en collision avec le disque de la Voie lactée à un [angle] faible", a déclaré Necib. "Ce qui rend Nyx spécial, ce sont ses orbites 'progrades', le fait que les étoiles co-tournent avec le disque. Nous n’avons jamais détecté ce type de fusion auparavant."

 

On a d’abord cru que c’était un bug de programme

Nyx a été découvert dans le cadre d’un programme de deep-learning qui analyse chaque étoile dans les galaxies puis les étiquette comme 'natives de la galaxie hôte' ou 'produit de fusions galactiques'. Le modèle a alors identifié un amas de 250 étoiles qui n'étaient pas natives de la galaxie. Une vraie surprise !

"Votre premier réflexe est de penser que vous avez un bug", a déclaré Necib. "Et vous vous dites 'Oh non ! Ça ne fonctionne pas' Donc, je n’ai rien dit à mes collaborateurs pendant trois semaines. Puis j’ai réalisé que ce n’était pas un bug." Comme ce flux d’étoiles n’avait jamais été identifié auparavant, Necib a eu le privilège de le nommer.

Les recherches continuent et essaieront d'étudier la chimie de ces étoiles puisque, comme Necib l'explique : "Les étoiles qui naissent en dehors de la Voie lactée ont des produits chimiques différents de ceux qui sont nés ici".

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