Journal du Rock

Décès de Charlie Gracie, pionnier moins connu du rock & roll

Charlie Gracie

© Terry Fincher/Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Charlie Gracie, qui faisait partie des pionniers du rock & roll avec son hit "Butterfly" de 1957 – qui a d’ailleurs valu le premier succès du label Cameo-Parkway de Philadelphie - est décédé ce 17 décembre 2022.

C’est via une fan page du label qu’on a appris qu’il nous avait quittés dans sa ville de Philadelphie. La page officielle n’a pas encore annoncé la triste nouvelle mais a déclaré qu’elle ferait une annonce ce lundi encore (19 décembre). Charlie Gracie était âgé de 86 ans.

Il a beaucoup influencé les rockers des années 60. Paul McCartney avait d’ailleurs repris "Fabulous", le titre sorti après "Butterfly" et Van Morrison l’avait aussi invité à jouer en première partie de ses tournées. Parmi ses autres admirateurs, on peut compter Graham Nash et Stephen Stills.

Ce lundi soir dès 21h, Walter De Paduwa lui rendra un dernier hommage dans Dr Boogie sur Classic 21.

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En avril 1957, "Butterfly" était le titre le plus joué aux Etats-Unis. Charlie Gracie l’avait d’ailleurs interprété dans la célèbre émission de danse de Dick Clark, American Bandstand.

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L’artiste a poursuivi sa carrière avec d’autres labels et fait quelques tournées, mais il ne connaîtra plus jamais le succès de la fin des 50’s. Le catalogue de Cameo-Parkway n’étant pas commercialisé pendant de nombreuses années, Gracie n’a jamais pu profiter d’autant de passages en radio que ses homologues. C’est seulement en 2006 que le label ABKCO a sorti une compilation des plus grands hits de Charlie Gracie avec les enregistrements originaux à nouveau disponibles.

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