Des Lituaniens poursuivent en justice l'ex dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev pour crime de guerre

Mikhail Gorbatchev en 2011

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Six Lituaniens ont intenté jeudi une action en justice contre l’ancien dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev pour crime de guerre contre l’indépendance de cet État balte, lors de l’attaque soviétique meurtrière du 13 janvier 1991.

À l’occasion des commémorations du 31e anniversaire de ces affrontements, ces proches de victimes réclament justice.

Lors de cette attaque, 14 civils non armés ont perdu la vie et plus de 700 personnes ont été blessées. Des milliers d’indépendantistes s’étaient regroupés autour de la tour de la radio-télévision et d’autres bâtiments clés de la capitale pour tenter d’empêcher la prise de contrôle par les Russes.

En 2019, un tribunal lituanien a condamné des dizaines de responsables de l’ère soviétique pour crimes de guerre, mais les procureurs du pays ont refusé d’enquêter sur Gorbatchev, aujourd’hui âgé de 90 ans, et qui était au pouvoir à l’époque. Ce refus a suscité la colère des plaignants.

Ces derniers affirment que l’ancien dirigeant de l’URSS avait le contrôle de l’armée soviétique, mais n’a pas réussi à arrêter ce "crime international" contre les Lituaniens, en quête de liberté après 50 ans d’occupation soviétique.

"Il est clair que les actions des forces militaires n’auraient pas été possibles sans une coordination avec Gorbatchev", a déclaré Robertas Povilaitis, qui a perdu son père.

Il estime que le procès est "très important" mais si l’on ne considère pas la responsabilité du commandant en chef, "la justice n’est pas complète".

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