Double Shot : Without You

Double Shot

© badfinger

24 juin 2020 à 11:45Temps de lecture4 min
Par Classic 21

Si je dis Harry Nilsson, vous allez effectivement penser à ''Without You'', encore une de ces power ballads qui ont fait les beaux jours des seventies. Le single est produit par Richard Perry, producteur d’une douzaine de disques d’or, des Pointer Sisters à Rod Stewart en passant par Carly Simon, Art Garfunkel ou Ringo Starr.

Nilsson - Without You(1972)

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HARRY NILSSON Everybody's Talkin'

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Harry Nilsson- One (Best Quality)

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Harry Nilsson, connu pour son hit ''Everybody’s Talkin'' et pour avoir composé ''One'' enregistré par le Three Dog Night, avait entendu ''Without You'' lors d’une soirée en pensant que c’était une chanson des Beatles. Après s’être rendu compte que ce n’était pas le cas, il décida d’en faire sa propre version pour l’incorporer à son 7e album, ''Nilsson Schmilsson'' de 1971. RCA sortit le single en automne et 10 semaines après être entré au Billboard Hot 100 il atteignit le numéro 1 où il resta 4 semaines. Au Royaume-Uni le morceau squatta la première place des UK Singles Charts pendant 5 semaines. L’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande ainsi que l’Irlande ne tardèrent pas à suivre…

Mais voilà, c’est le groupe britannique Badfinger qui en a sorti l’original sur l’album ''No Dice'' de 1970. L’histoire de la chanson est belle, d’un morceau obscur, simple plage d’album sous-estimée, elle fera le tour du monde au gré des interprètes. Le destin de ses deux auteurs, on ne peut le qualifier que de tragique. Pete Ham (chanteur leader, guitariste et compositeur gallois de Badfinger) et Tom Evans (chanteur, guitariste et puis bassiste de Badfinger, originaire de Liverpool) ont écrit l’original de ce futur hit dont plus de 180 artistes ont enregistré leur propre interprétation.

Badfinger - Without You - Television 1972

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Parmi les plus connues de ce que Paul McCartney a qualifié de " the killer song of all time ", enregistré d’ailleurs aux Studios Abbey Road de Londres, il y a bien sûr les versions d’Harry Nilsson en 1971 et de Mariah Carey en 94 (meilleure vente de single de l’année). Des tas d’autres existent comme celles de Ruby Winters, de Susie Allanson, de Heart, de Melissa Manchester…

Mariah Carey - Without You (Live Video Version)

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Susie Allanson "Without You"

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Without You

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D’Herman van Veen, de Wayne Newton, de Beverly Jo Scott (en 91), de Rickie Lee Jones, de T.G.Sheppard, d’Air Supply ou encore de Grant&Forsyth.

~Without You~ Heart

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Herman van Veen - You Take My Breath Away

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Without You by T.G. Sheppard (live)

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Air Supply - Without you (HQ) Video Oficial

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Aussi bizarre que cela puisse paraître, la version originale ne sortit pas en single… Ni en Europe, ni en Amérique du Nord. Ni Pete Ham, ni Tom Evans, les deux compositeurs, n’avaient décelé le potentiel commercial du morceau.

Comment est née cette chanson ? Un soir, alors que Pete Ham était sur le point de sortir avec sa copine Beverly Tucker, Tom Evans lui dit qu’il a une idée de chanson. ''Pas ce soir, j’ai promis à Bev de sortir'' lui dit-il mais celle-ci répond : ''Plus tard tu le regretteras peut-être. Vas en studio ! C’est bon pour moi.'' C’est la chanson ''If it’s love'' qui verra le jour avec ces paroles célèbres ''Well I can’t forget tomorrow, when I think of all my sorrow. I had you there but then I let you go and now it’s only fair that I should let you know… if it’s love'' mais Pete Ham n’était pas vraiment satisfait du refrain qu’il ne trouvait pas assez fort. “If it’s love” deviendra dans sa version définitive “Without You”. La relation de Tom Evans avec sa future femme Marianne influença directement les paroles de la chanson. Il avait avoué à une copine de sa future épouse qui l’avait largué qu’il ne pouvait pas vivre sans elle. Ces paroles se retrouvent dans le refrain de la chanson : "I can’t live, if living is without you, I can’t live, I can’t give any more."

Badfinger - Without You - Pete Ham

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Mais venons-en au côté tragique lié au succès monstrueux de la chanson qui entraîna pas mal de problèmes légaux et financiers. Pete Ham se suicida en se pendant dans son garage en 1975, 3 jours avant son 28e anniversaire laissant derrière lui femme enceinte et fils et une lettre dans laquelle il accuse Stan Poley, son business manager de l’avoir dépouillé et acculé à cette situation (il l’y qualifie même de ''soulless bastard''). Quant à Tom Evans, il se suicida en 1983 en se pendant dans son jardin suite au conflit avec Joey Molland, le guitariste de Badfinger, qui lui réclamait des droits d’auteur de la chanson. Eh oui, ça plombe l’ambiance !

(1979) Badfinger - Without you - Laredo

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Badfinger documentary (Week In Week Out, BBC Wales 1987)

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En 1972, les compositeurs Ham et Evans ont reçu the ''British Academy’s Ivor Novello Award for Best Song Musically and Lyrically'', l’équivalent anglais du ''Grammy Award'' américain pour la meilleure chanson de l’année. L’album d’Harry Nilsson, “Nilson Schmilson”, rafla lors de la cérémonie des Grammy Awards de 1973 aux Etats-Unis, celui de meilleur album de l’année en 73 et ''Without You'' celui de Best Male Pop Vocal Performance.

Sur “No Dice”, le 3è album de Badfinger (sur Apple Records), le producteur n’est autre que Geoffrey E. Emerick, (5 Decembre 1945 – 2 octobre 2018), qui était l’ingénieur du son qui travailla avec les Beatles sur les albums ''Revolver'', ''Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band'' et ''Abbey Road''. Le producteur George Martin disait de lui qu’il avait apporté (et je le cite) "A new kind of mind to the recordings, always suggesting sonic ideas, different kinds of reverb, what we could do with the voices".

Emerick est aussi l’ingénieur du son sur les albums ''Odessey and Oracle'' des Zombies, ''Band on the Run'' de Paul McCartney and Wings et ''Imperial Room'' d’Elvis Costello. Il a aussi remporté 4 Grammy Awards pour son travail dans le monde de la musique et est cité en exemple dans toutes les écoles d’ingénieurs du son. Il est mort en 2018 d’une crise cardiaque à l’âge de 72 ans à L.A., Californie.

Voici le personnel sur l’album ''Nilsson Schmilsson'' :

Harry Nilsson vocaux

Gary Wright piano (qui a aussi travaillé avec George Harrison)

John Uribe guitare acoustique

Klaus Voorman basse (The Beatles, Paddy, Klaus&Gibson, The Hollies, Manfred Mann, John Lennon and the Plastic Ono Band, George Harrison, Badfinger, Ringo Starr, Harry Nilsson, Carly Simon, Liam Gallagher

Jim Keltner drums (connu pour être " the leading session drummer in America – Traveling Wilburys, Little Village, Eric Clapton, Joe Cocker, Ry Cooder, Dealaney&Bonnie, Bob Dylan, Carly Simon, Ringo Starr, Gabor Szabo, George Harrison, John Lennon, Stve Miller Band, Harry Nilsson, Neil Diamond…)

Paul Buckmaster arrangements des cordes et des cors (connu pour ses orchestrations pour David Bowie, Shawn Phillips, Elton John, Harry Nilsson, The Rolling Stones, Carly Simon, Leonard Cohen, Miles Davis et the Grateful Dead dans les seventies et plus tard pour Stevie Nicks, Lionel Richie, Céline Dion, Carrie Underwood, Kenny Rogers, Guns N’Roses, Taylor Swift, Train, Heart…)

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