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Élections historiques au Kenya marquées par la flambée du coût de la vie

Des responsables de la Commission indépendante des élections et des frontières (IEBC) préparent les bulletins de vote lors des élections générales au Kenya dans un bureau de vote à Kisumu, le 9 août 2022.

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Par Belga, édité par Africa Gordillo

Les Kényans ont commencé à affluer dans les bureaux de vote pour élire mardi un nouveau président, mais aussi des députés et élus locaux lors de scrutins à forts enjeux pour la locomotive économique d’Afrique de l’Est, frappée par une flambée du coût de la vie. Les 22,1 millions d’électeurs doivent voter pour déterminer l’avenir politique de ce pays considéré comme un îlot démocratique dans une région instable, mais qui fut aussi le théâtre de graves violences il y a quinze ans.

Depuis le centre financier jusqu’à des bidonvilles de Nairobi, ainsi que dans plusieurs régions du pays, de longues files d’attente se sont formées dans la pénombre devant les bureaux de vote, qui ouvraient à 6 heures locales.

Le duel s’annonce serré entre les deux principaux candidats à la présidence, des figures du paysage politique. Raila Odinga, 77 ans, vétéran de l’opposition désormais soutenu par le pouvoir, affronte William Ruto, 55 ans, vice-président qui fait figure de challenger. Si aucun des deux adversaires, qui se connaissent bien pour avoir été alliés dans le passé, n’obtient mardi plus de 50% des voix, le Kenya connaîtra pour la toute première fois un second tour dans une élection présidentielle.

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Quelle que soit l’issue, le nouveau président marquera l’histoire en n’appartenant pas à la communauté kikuyu, la première du pays, qui contrôle le sommet de l’État depuis vingt ans et dont est issu le sortant Uhuru Kenyatta – que la Constitution empêchait de se représenter après deux mandats. Mardi, les électeurs doivent départager un Luo, M. Odinga, et un Kalenjin, M. Ruto, deux autres importantes communautés du pays.

Dans ce pays historiquement marqué par le vote tribal, certains experts estiment que ce facteur pourrait s’estomper cette année face aux enjeux économiques, tant la flambée du coût de la vie domine les esprits.

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