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Elon Musk balaie les inquiétudes des astronomes sur sa constellation de satellites

Elon Musk a écarté lundi les inquiétudes des astronomes à propos de sa constellation géante de satellites Starlink.
10 mars 2020 à 08:18Temps de lecture2 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

Jusqu'à 42.000 satellites autour de la Terre

Le projet Starlink doit permettre de fournir internet à des utilisateurs depuis l'espace. Quelque 300 satellites ont déjà été placés en orbite, et ce nombre doit rapidement augmenter, potentiellement jusqu'à 42.000. On se rappelle qu'un satellite va être lancé pour essayer de nettoyer l'espace autour de la Terre et détruire les satellites obsolètes qui tournent sans but.

Un vent de panique avait soufflé après le lancement des 60 premiers satellites en mai dernier, qui avaient formé une chaîne de 60 points brillants laissant craindre une pollution visuelle susceptible, à terme, de gêner les observations au télescope.

"Je suis persuadé que nous ne causerons pas le moindre impact sur les découvertes astronomiques", a déclaré le fondateur de Space X.

"C'est ma prédiction, nous prendrons des mesures correctives si c'est au-dessus de zéro." Il a affirmé que le problème se posait uniquement lorsque les satellites étaient en train de prendre de l'altitude pour se placer en orbite, et n'existait plus lorsqu'ils avaient atteint leur position finale. M. Musk a malgré tout dit que son entreprise travaillait avec la communauté scientifique pour réduire leur brillance, par exemple en peignant certaines parties en noir plutôt qu'en blanc.

"Un ovni sur un bâton"

La constellation devrait être mise en marche pour le nord des Etats-Unis et le Canada dans l'année, avec une couverture mondiale prévue pour 2021. Elon Musk n'a pas donné de détails sur le futur prix de son service. La puissance sera suffisante pour regarder sans problème des films en haute définition ou jouer à des jeux vidéo sans temps de latence sensible.

Le terminal permettant de recevoir le signal ressemblera à "un ovni sur un bâton", a-t-il dit, assurant que son installation serait très facile.

"Le coffret contiendra uniquement deux instructions, qui pourront être suivies dans n'importe quel ordre: pointez vers le ciel, et branchez." L'antenne s'alignera alors automatiquement avec un des satellites.

Le service vise en priorité le marché de niche des utilisateurs vivant dans des régions isolées, ce qui ne menace donc pas les entreprises de télécommunications traditionnelles, selon Elon Musk. Il espère à terme gagner 3 à 5% du marché mondial de l'internet, une part évaluée à 30 milliards de dollars par an.

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