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Enchères et dinosaures : un squelette de Gorgosaurus part pour 6,1 millions de dollars, les prix fous des fossiles

New York : 6.1 millions de dollars pour un Gorgosaurus

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Un squelette complet de Gorgosaurus, une espèce de dinosaure cousin du T-Rex et ayant vécu il y a plus de 77 millions d'années, a été vendu près de 6,1 millions de dollars aux enchères, chez Sotheby's à New York.

Ce prix (6.069.500 dollars) en fait "l'un des dinosaures les plus chers jamais vendus aux enchères", même s'il se situe très loin du Tyrannosaurus Rex, adjugé en 2020 pour 31,8 millions de dollars à New York.

© AFP

"L'un des dinosaures les plus chers jamais vendus aux enchères"

Ce spécimen, mesurant près de 3 mètres de hauteur et 6,7 m de long, avait été découvert en 2018 dans la formation géologique de Judith River, dans le Montana. Il était resté entre des mains privées depuis. La maison d'enchères l'estimait entre 5 et 8 millions de dollars et mettait en avant son "remarquable état".

 C'est le seul qui peut être acheté

Membre, comme le T-Rex, de la famille des Tyrannosauridae, le Gorgosaurus ("lézard féroce") vivait à l'époque du Crétacé supérieur. 

"Presque tous les spécimens de Gorgosaurus qui ont été trouvés se trouvent dans des musées. C'est le seul qui peut être acheté", a expliqué la cheffe du département des sciences et de la culture populaire chez Sotheby's, Cassandra Hatton.

Un squelette de Gorgosaurus, une espèce de dinosaure voisin du T-Rex, dans les locaux de la maison d'enchères Sotheby's à New York, le 5 juillet 2022
Un squelette de Gorgosaurus, une espèce de dinosaure voisin du T-Rex, dans les locaux de la maison d'enchères Sotheby's à New York, le 5 juillet 2022 © ANGELA WEISS

Frustration des paléontologues

Les ventes de squelettes de dinosaures animent désormais régulièrement les soirées d'enchères, quitte à frustrer les paléontologues, qui y voient une chance de moins de les exposer dans les musées et de les mettre à disposition de la recherche scientifique.

Explications sur l'ire des scientifiques à propos de ces enchères dans notre JT

Squelettes de dinosaures : des enchères records

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En mai, toujours à New York mais chez Christie's, un Deinonychus antirrhopus, qui avait inspiré le Vélociraptor du film "Jurassic Park" de Steven Spielberg (1993), avait été adjugé pour 12,4 millions de dollars, frais inclus, à un client asiatique.

Ce prix, plus du double de son estimation, en faisait la 2e vente aux enchères la plus chère pour un squelette de dinosaure, loin cependant du T-Rex.

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