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Face aux visées russes et chinoises, l'Otan refuse un "vide sécuritaire" dans l'Arctique

25 mars 2022 à 12:49Temps de lecture2 min
Par Belga

L'Otan ne peut se permettre de laisser s'installer un "vide sécuritaire" dans l'Arctique, objet d'une "compétition stratégique grandissante" avec la Russie mais aussi la Chine, a affirmé vendredi son secrétaire général, Jens Stoltenberg.

"Nous ne pouvons nous permettre un vide sécuritaire dans le Grand Nord. Cela pourrait nourrir les ambitions russes, exposer l'Otan et soulever le risque de malentendus", a dit M. Stoltenberg - un ancien Premier ministre norvégiens - lors d'une visite sur la base de Bardufoss, dans le nord de la Norvège où se tient un important exercice militaire sous le nom de code de "Cold Response".

Augmentation des activités militaires russes

Lors d'une conférence de presse, le responsable norvégien, dont le mandat vient d'être prolongé d'un an, jusqu'en septembre 2023, en raison de l'invasion russe de l'Ukraine, a noté que la Russie avait augmenté ses activités militaires dans la région ces dernières années.

Moscou a modernisé ses anciennes bases et a construit de nouvelles dans l'Arctique en affichant ouvertement sa volonté d'y être un acteur dominant. 

De l'autre côté de la frontière avec la Norvège, longue de 196 kilomètres, la péninsule russe de Kola abrite notamment la puissante Flotte du Nord, une énorme concentration d'armes nucléaires et d'innombrables installations militaires.

"Nous observons aussi un intérêt croissant de la Chine pour la région. La Chine s'est définie comme un tat du proche Arctique et ambitionne d'établir une présence ici", a précisé M. Stoltenberg

"Pour toutes ces raisons, le Grand Nord est une région d'une importance critique pour tous les Alliés. C'est pourquoi l'Otan a accru sa présence militaire de le nord", a-t-il dit.

"Cold response"

L'exercice Cold Response, l'un des plus importants que la Norvège ait organisé depuis la fin de la Guerre froide, rassemble du 14 mars à début avril quelque 30.000 soldats venus de 25 pays de l'Otan mais aussi de Suède et Finlande, deux partenaires proches de l'Alliance.

Prévues de longue date, les manoeuvres visent à tester la capacité des alliés à défendre l'un des leurs en cas d'agression, par grand froid dans un environnement difficile.

"Cold Response est un exercice important, surtout à la lumière de l'attaque russe insensée contre l'Ukraine", a fait valoir M. Stoltenberg.

Il a dit regretter que la Russie ait décliné l'offre d'y envoyer des observateurs.

"Mais nous regrettons encore plus que la Russie ne nous invite jamais à participer à une observation et une inspection obligatoires de ses exercices", a-t-il ajouté.

Le déploiement militaire russe qui a précédé l'invasion de l'Ukraine, a-t-il rappelé, avait d'abord été "déguisée en exercice" avant de "soudain" devenir "une guerre à part entière".

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