Fernand de Magellan, le premier navigateur à avoir fait le tour du monde à la voile
L'odyssée

Fernand de Magellan, le premier navigateur à avoir fait le tour du monde à la voile

27 avr. 2021 à 12:12Temps de lecture3 min
Par Vincent Delbushaye

    En ce 27 avril 2021, nous commémorons les 500 ans du décès de l’un des plus célèbres navigateurs et explorateurs portugais, Fernand de Magellan, connu pour être à l’origine de la première circumnavigation de l’histoire, durant laquelle il découvrira le détroit qui porte aujourd’hui son nom, le plus important passage entre l’Océan Pacifique et l’océan Atlantique.

    Le 6 septembre 1522, au coucher du soleil, on voit arriver dans le port de San Lucar, en Andalousie, une caravelle en piteux état. On peut encore y lire son nom, Victoria. À son bord, 18 hommes commandés par un certain Juan Sebastián Elcano. C’est tout ce qu’il reste de l’expédition entamée trois ans plus tôt, avec cinq navires et 237 hommes d’équipage, commandée par un certain Fernand de Magellan. Sans l’avoir voulu ni imaginé, ces dix-huit hommes, ces 18 survivants sont les premiers à avoir accompli le tour du monde à la voile. 

    Magellan découvrant le chemin vers l'océan Pacifique, le futur Détroit de Magellan
    Magellan découvrant le chemin vers l'océan Pacifique, le futur Détroit de Magellan © Hulton Archive / Getty Images

    Fernand de Magellan (1480-1521)

    Portrait de Fernand de Magellan

    Fernand de Magellan est né vers 1480 au Portugal, son vrai nom est d’ailleurs Fernão dje Magalhaes. Malgré de bons et loyaux services rendus à la couronne du Portugal - il prendra part à des batailles, notamment au Maroc, desquelles il ressortira boiteux – Magellan n’en est pas pour autant en bons termes avec son roi, qui refuse de lui accorder une pension décente. Comme il sait qu’il n’obtiendra rien de lui, il demande simplement au roi du Portugal de le libérer de ses obligations, avant de se rendre pas très loin, en Espagne, gagner les faveurs d’un autre souverain, un certain Charles Quint, qui n’a encore que 18 ans à l’époque.

    Magellan a donc convaincu Charles Quint de financer son expédition vers l’ouest et d’accomplir le rêve inachevé de Christophe Colomb, à savoir rejoindre les Indes par l’Ouest, mais cette fois en contournant l’Amérique.

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    Départ d’un voyage qui marquera l’histoire

    Gravure représentant le Victoria, le seul navire de la flotte de Magellan qui terminera la circumnavigation entreprise en 1519.

    Le 10 août 1519, la flotte quitte Sanlúcar de Barrameda, près de Cadix, et fait cap sur sa première escale, les Canaries, exactement comme Christophe Colomb l’avait fait 27 ans plus tôt. Cette flotte est composée de plus de 200 hommes répartis sur cinq navires, la Trinidad, nef amirale commandée par Magellan, le San Antonio commandé par Juan de Cartagena, la Concepción commandée par Gaspar de Quesada, le Santiago commandé par Juan Serrano et la Victoria commandée par Luis de Mendoza.

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    C’est donc des Canaries que l’expédition de Magellan va réellement commencer. Cinq mois seront nécessaires pour rejoindre la Baie de Santa Lucia, là où sera fondée plus tard la ville de Rio de Janeiro. Mais le Brésil est une colonie portugaise. Et La flotte de Magellan bat le pavillon espagnol. Ils ne s’attarderont pas, du coup, et reprendront leur route, en essayant de contourner l’Amérique par le Sud.

    Première carte du détroit en 1520 par Antonio Pigafetta.

    Le voyage vers l’extrême Sud du continent américain ne sera pas une partie de plaisir. L’un des navires, le Santiago, s’échouera près de la Patagonie le 3 mai 1520, et une violente mutinerie frappera l’expédition, faisant perdre au commandant un navire de plus, le San Antonio, qui rentrera à Séville. Magellan n’a pas le choix, il faut continuer, sans même punir les réfractaires. Il a besoin de tous ses hommes pour poursuivre l’expédition. En octobre 1520, la flotte découvre un étrange passage qui semble mener vers un autre océan, le détroit qu’ils ont emprunté porte encore aujourd’hui le nom de Magellan et débouche sur l’océan le plus vaste du globe, qui, le jour où ils l’ont découvert, était exceptionnellement calme et lisse, ce qui lui a valu d’être baptisé le Grand Océan Pacifique !

    La mort de Magellan, Illustration des Grands voyages et les grands voyageurs. Découverte de la terre, [1re-2e parties] par Jules Vernes

    Après une éprouvante traversée de l’océan pacifique, la flotte Magellan atteint l’île de Cebu dans l’archipel des Philippines. Le roi de l’île est baptisé du nom de Charles, ainsi que 800 indigènes. Malheureusement, pour complaire à son nouvel ami, Magellan commet l’imprudence de participer à une expédition punitive contre le roi de l’île voisine. Le 27 avril 1521, il meurt d’une flèche empoisonnée…

    Première circumnavigation

    Il ne reste désormais plus qu’une poignée d’hommes à bord d’un seul navire, le Victoria. Après le décès de Magellan, Juan Sebastián Elcano en prend le commandement, et parvient à terminer sa traversée de l’océan indien et à rejoindre l’Espagne, arrivant le 6 septembre 1522 au port de Sanlucar de Barrameda, soit leur exact point de départ. Sans le vouloir, sans presque s’en être rendu compte, ces 18 survivants d’un équipage de 237 hommes venaient d’effectuer le premier tour du monde en bateau, et d’ouvrir la route à des dizaines, à des centaines d’expédition par la suite.

    Cartographie de la circumnavigation de Fernand de Magellan et de Juan Sebastián Elcano.
    Cartographie de la circumnavigation de Fernand de Magellan et de Juan Sebastián Elcano. © Sémhur / Wikimedia Commons

    L'odyssée, une émission à écouter ci-dessous et tous les jours à 9h sur Musiq3

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