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Psychologie

"Fiertés âgées" ou comment les femmes de 50 ans et plus s'affirment

"Fiertés âgées" ou comment les femmes de 50 ans et plus s'affirment.
29 janv. 2022 à 16:00Temps de lecture5 min
Par RTBF avec AFP

Les femmes sont-elles des êtres en voie de péremption après 50 ans ? Question brutale mais idée prégnante dans une société où règnent les injonctions à la jeunesse éternelle.

Dans la mode, la beauté, le cinéma, des femmes, anonymes ou célèbres, partent en guerre contre cet âgisme ambiant et arborent fièrement leur âge et ses signes apparents.

"La ménopause n'est pas une maladie"

L'idée selon laquelle une femme n'est plus "désirable" une fois ménopausée reste tenace. On ne se souvient d'ailleurs que trop bien de la déclaration de Yann Moix en 2019 au magazine Marie-Claire, dans laquelle l'écrivain affirme être "incapable d'aimer des femmes de 50 ans" parce qu'il "trouve ça trop vieux".

Hélas, loin de se cantonner aux propos de cet auteur, le phénomène qui consiste à rejeter les personnes sous prétexte que leur jeunesse "est révolue" porte un nom précis : l'âgisme, soit le fait de discriminer les gens en fonction de leur âge.

Une stigmatisation sociale basée sur les mêmes mécanismes que le sexisme ou la grossophobie et qui vise majoritairement les femmes.

"Il est bon de rappeler que la ménopause n'est pas une maladie, ni une dégradation du corps des femmes ou le début de notre obsolescence programmée. Non, le fait de ne plus avoir ses règles ne signifie pas du tout la fin de notre féminité ni de notre sexualité. Le corps de la femme s'adapte à sa nouvelle donne hormonale, il ne se dégrade pas", rappelle très justement Natacha Dzikowski, autrice de l'ouvrage "Belle & bien dans son âge".

Les médias font bouger les lignes

Heureusement, les choses changent. Au cinéma, grâce à des réalisatrices comme Aurélie Saada qui ont à cœur de dépoussiérer ces poncifs misogynes. Dans "Rose", son premier film sorti fin 2021, elle dépeint une femme âgée de 78 ans qui à la mort de son mari, retrouve une puissante pulsion de vie.

Ce rôle, interprété par Françoise Fabian, permet à l'actrice d'explorer d'autres territoires que ceux du sempiternel personnage de la grand-mère dépourvue de tout désir ou sexualité dont on affuble le plus souvent les actrices sexagénaires ou septuagénaires. Un écueil qu'Aurélie Saada voulait éviter à tout prix. "Passé un certain âge, c'est comme si le désir des femmes n'existait plus, il est totalement invisible dans la société, et c'est un sujet tabou. Les sexagénaires aimeraient leurs petits-enfants, et c'est tout !"

La mode également accorde de plus en plus de place aux "fiertés âgées". Aux États-Unis, le photographe américain Ari Seth Cohen y a contribué dès 2008 avec la création du compte Instagram "Advanced Style". "La célébration par Cohen des styles personnels de femmes ordinaires de 50 ans et plus a lancé un mouvement de consommation qui est en plein essor", souligne une étude réalisée par Ela Veresiu et Marie-Agnès Parmentier et relayée en mai 2021 par le site The Conversation.

Les chercheuses canadiennes ont suivi les comptes Instagram de dix influenceuses mode et beauté âgées de plus de 50 ans. "Ces femmes incarnent deux formes de résistance inspirées par le discours occidental dominant sur ce que c'est que bien vieillir : elles déconstruisent la mode genrée et âgiste et défient les normes de beauté", expliquent les autrices de l'étude.

Cheveux blancs : accepter pour se libérer ?

Cheveux blancs : accepter pour se libérer ?
Cheveux blancs : accepter pour se libérer ? insta_photos

Une déconstruction qui passe par l'abolition de certains diktats, comme celui des cheveux blancs "qu'on ne saurait voir"... "Cela fait des lustres que les marques de cosmétiques disent aux femmes d'un certain âge que les cheveux grisonnants sont un problème honteux qu'elles doivent cacher alors que pour les hommes du même âge, on voit là une sorte de sex-appeal mature. La chevelure grise devient ainsi un élément caractéristique de la résistance de ces influenceuses qui est au cœur de leur militantisme", analysent les chercheuses.

En France, ce même mouvement a été lancé par la journaliste de mode Sophie Fontanel. En 2017, elle publie un livre aux Éditions Robert Laffont, qui deviendra un véritable succès en librairie : "Une apparition".

Elle y parle de cheveux blancs. Les siens. Ceux qu'elle a choisi de laisser apparaître et de porter avec fierté.

"Et si ces monceaux de teinture, sur des millions de chevelures, aux quatre coins de la planète, cachaient en fait une beauté supplémentaire que les femmes pourraient prendre avec le temps, beauté immense qui les sauverait de bien des angoisses, de bien de servitudes ?", écrit la journaliste.

"Sexygénaire" et "silver mannequinat" : une nouvelle vision de la beauté

En arborant fièrement ses cheveux blancs, la spécialiste de la mode s'est emparée d'un sujet hautement tabou : celui de "l'empreinte capillaire de la vieillesse" que les femmes sont priées de dissimuler à coups de teinture. Depuis sa publication en 2017, le livre de Sophie Fontanel a sans nul doute contribué à faire évoluer les mentalités en France. L'une des preuves les plus édifiantes est sans doute la montée en puissance du "silver mannequinat", repensée par plusieurs agences où les chevelures argentées et les peaux ridées sont érigées en critères de beauté.

La blogueuse Caroline Ida Ours, 61 ans, qui se définit elle-même comme "sexygénaire", est l'une des icônes de ce mouvement. Elle en a même fait un livre : "Génération Silver : Sans tabous ni limites", paru en avril 2021 aux éditions Kiwi. Sa carrière de mannequin commence en 2018, lorsqu'elle participe à un défilé de mode parisien d'un nouveau genre : celui des "mannequins atypiques". Un événement parisien 100% body positive organisé par Georgia Stein mettant en scène des mannequins âgées de 18 à 65 ans et qui fait la part belle aux formes rondes, tout comme aux cheveux blancs.

Le pouvoir économique des quinquas mobilise les marques

Le pouvoir économique des quinquas mobilise les marques.
Le pouvoir économique des quinquas mobilise les marques. 10'000 Hours

Des représentations mentales qui changent peu à peu, avec un impact direct sur la société et les principales concernées.

"Avant d'avoir cinquante ans, je me faisais une fausse image de la femme de 50 ans et plus : cheveux blancs, ronde, habillée de façon triste et pratique et ayant renoncé à toute séduction. Et puis j'ai eu 50 ans. Et la réalité est tout autre : j'ai certes des cheveux blancs mais pas tant que ça et je trouve ça plutôt joli, cela fait des sortes de mèches naturelles. Je n'ai absolument pas renoncé non plus à une vie sexuelle épanouie", explique Sophie, 54 ans.

Les plus de 50 ans, par leur pouvoir d'achat important, représentent d'ailleurs une cible clé pour les secteurs de la mode, de la beauté ou encore des cosmétiques.

Selon un sondage britannique publié en 2021 par l'Institut d'études Euromonitor, les consommateurs britanniques âgés de 50 à 60 ans dépenseraient près de quatre fois plus que les jeunes au rayon mode. Les marques ont donc plutôt intérêt à se mettre au diapason pour coller aux nouvelles attentes et aux représentations de cette catégorie de population.

La sexualité des seniors : on en parle !

La mode et le cinéma ne sont pas les seuls univers à s'ouvrir à la lutte anti-âgiste, qui englobe tous les genres dès lors qu'elle touche à l'isolement dont souffrent les personnes âgées.

En novembre 2021, les médias français annonçaient le lancement du label "Grey Pride Bienvenue", sorte de certification inclusive pour accepter pleinement la sexualité LGBT+ des résidents en maisons de retraite. Une idée de Francis Carrier, fondateur de "Grey Pride" ("fierté grise"), association qui revendique ses combats contre l'âgisme, le VIH et pour le respect de la sexualité et de l'identité des personnes âgées.

La pandémie a aussi été l'occasion de dénoncer le "racisme anti-âge" généralisé dans nos sociétés, notamment à travers la campagne #Oldlivesmatter, lancée en septembre 2020. 

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