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Climat

Grande Barrière de corail : les températures plus fraîches pourraient réduire la menace d'un blanchiment massif

Grande Barrière de corail : les températures plus fraîches pourraient réduire la menace d'un blanchiment massif.
16 févr. 2022 à 13:00Temps de lecture1 min
Par RTBF avec AFP

Les récifs coralliens de la Grande Barrière de corail en Australie sont vulnérables face au réchauffement climatique. Mais la récente baisse des températures atmosphériques observée dans cette région pourrait contribuer à retarder le blanchiment des coraux, pointe le gouvernement australien.

La pluie a limité l'impact du stress thermique estival

Les coraux sont durement éprouvés par les vagues de chaleur marines, de plus en plus récurrentes sous l'effet du réchauffement climatique. La hausse des températures des eaux entraîne un phénomène d'acidification des océans, générant ainsi un stress thermique important, qui se manifeste à terme par le blanchiment, soit la mort des coraux.

Fin 2021, des scientifiques américains ont alerté sur les risques d'un épisode massif de blanchiment des récifs de la Grande Barrière de Corail à la mi-février.

La hausse des températures survenues au cours de l'été (de décembre à février) a provoqué un stress thermique important sur les coraux. 

Mais après dix jours de pluie continue survenue dans la région de la Grande Barrière de corail début février, les autorités australiennes ont constaté un "refroidissement substantiel", qui aurait diminué du même coup le stress thermique exercé sur les coraux.

Le gouvernement australien estime que "presque aucune zone ne devrait atteindre des niveaux de blanchiment", dressant ainsi un bilan bien plus optimiste que celui établi en décembre dernier.

2% seulement des coraux préservés du blanchissement

Le stress thermique des récifs de la Grande Barrière de corail continue toutefois de s'accumuler, menaçant fortement leur survie.

D'après une recherche publiée en novembre 2021 dans la revue Current Biology, seuls 2% des coraux de ce joyau sous-marin ont été épargnés par le blanchiment. En l'espace de vingt-quatre ans, la Grande Barrière de corail a connu cinq épisodes majeurs de blanchiment, survenus en 1998, 2002, 2016, 2017 et 2020.  

En juillet dernier, cet écosystème mythique, qui s'étend sur 2300 km, a échappé de justesse à l'entrée dans la" liste du Patrimoine mondial en péril" de l'Unesco. 

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