Guerre en Ukraine

Guerre en Ukraine : la Chine et les États-Unis ont la responsabilité d'aider à la paix mondiale, indique Xi à Biden

Joe Biden

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18 mars 2022 à 14:16 - mise à jour 18 mars 2022 à 15:34Temps de lecture3 min
Par RTBF INFO avec AFP

La Chine et les États-Unis ont la responsabilité d'aider à la paix mondiale, a déclaré vendredi le président chinois Xi Jinping à son homologue américain Joe Biden, lors d'un entretien consacré à la guerre en Ukraine.

"La crise ukrainienne n'est pas quelque chose que nous souhaitions voir" arriver, a déclaré M. Xi, selon des propos rapportés par la télévision chinoise. "En tant que membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU et en tant que deux premières économies mondiales, il nous incombe non seulement de conduire les relations sino-américaines sur la bonne voie, mais aussi d'assumer nos responsabilités internationales et de travailler à la paix et la tranquillité dans le monde."

Lors de cet entretien, le président américain devait appeler M. Xi à prendre ses distances avec le président russe Vladimir Poutine, dont les troupes ont envahi l'Ukraine le 24 février. Depuis cette date, Pékin s'est gardé de condamner l'invasion russe et a mis la responsabilité du conflit sur le compte de l'Otan.

Selon un bref compte-rendu diffusé par la chaîne publique CCTV, le président chinois a estimé que "les relations entre États ne peuvent aller jusqu'à la confrontation armée".

"Les conflits et les antagonismes ne sont dans l'intérêt de personne. La paix et la sécurité sont les biens que la communauté internationale doit avoir le plus à cœur", a-t-il déclaré à son homologue américain.

Une situation préoccupante

L’échange entre les deux chefs d’Etat a débuté à 13H03 GMT selon la Maison Blanche. Joe Biden le mène depuis la "Situation Room", cette pièce ultra-sécurisée de la Maison Blanche d’où les Etats-Unis conduisent leurs opérations les plus risquées et leurs négociations les plus ardues.

Wendy Sherman, numéro deux de la diplomatie américaine, a exposé on ne peut plus clairement l’enjeu de la conversation, vendredi sur CNN : "Nous voulons que le Parti communiste chinois, qui est une puissance très importante sur la scène internationale […] comprenne que son avenir est avec les Etats-Unis, avec l’Europe, avec d’autres pays développés et en développement. Leur avenir ce n’est pas de soutenir Vladimir Poutine." Des propos conciliants, mais qui font suite à un ton plus menaçant jeudi du chef de la diplomatie américaine Antony Blinken.

"Nous sommes préoccupés par le fait qu’ils envisagent d’assister directement la Russie avec de l’équipement militaire qui serait utilisé en Ukraine. Le président Biden va parler au président Xi demain, et lui dira clairement que la Chine portera une responsabilité pour tout acte visant à soutenir l’agression russe, et que nous n’hésiterons pas à lui imposer des coûts", a déclaré le secrétaire d'Etat à la presse. "Nous voyons avec préoccupation que la Chine réfléchit à apporter à la Russie une assistance militaire directe", a-t-il ajouté. C’est l’avertissement le plus clair lancé par les Etats-Unis depuis le début de l’invasion de l’Ukraine, eux qui avaient déjà reproché à la Chine son "alignement" avec la Russie.

Pour Joe Biden, les deux super-puissances sont certes vouées à se livrer une concurrence impitoyable sur le plan économique et stratégique, mais en maintenant un dialogue suffisant pour que cet affrontement ne soit pas facteur de chaos au niveau international. Mais cette vision du président américain ne résisterait pas à un soutien ouvert de la Chine à la Russie, se manifestant par des livraisons d’armement, ou par des accords économiques et financiers donnant à Moscou les moyens de contourner en partie au moins les très sévères sanctions occidentales.

Une "amitié sans limite" mise à l’épreuve

Depuis le début de l’invasion russe le 24 février, le régime communiste chinois, soignant sa relation avec Moscou et partageant avec la Russie une profonde hostilité envers les Etats-Unis, s’est abstenu d’appeler le président russe Vladimir Poutine à retirer ses troupes d’Ukraine. Mais l'"amitié sans limite" professée par Pékin et Moscou est mise à l’épreuve par la guerre, le régime du président Xi Jinping semblant avoir été surpris par la résistance ukrainienne et par la vigueur des sanctions étroitement coordonnées entre les Etats-Unis et leurs alliés, destinées à couper la Russie des échanges économiques et financiers mondiaux.

Xi Jinping "doit arbitrer entre diverses priorités. Il accorde beaucoup d’importance au partenariat avec la Russie, mais il ne veut pas saper les relations avec l’Occident", dont la Chine dépend "pour son accès à certaines technologies de pointe", a expliqué à l’AFP Ryan Hass, expert auprès de l’institut de recherche Brookings, et ancien conseiller du président Barack Obama pour la Chine.

"Les intérêts de la Chine et de la Russie ne sont pas alignés. Poutine veut dynamiter le système international alors que le président Xi se voit comme l’architecte d’un nouvel ordre international", analyse encore l’expert.

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