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Il y a 18 ans, Zlatan Ibrahimovic enchantait l’Ajax Amsterdam avec un slalom exceptionnel

Zlatan Ibrahimovic célèbre un but lors de la victoire 6-2 de l’Ajax face à Breda le 22 août 2004.

© Belga Images

Zlatan Ibrahimovic a marqué de nombreux buts superbes durant sa carrière. L'un d'eux, inscrit avec l'Ajax Amsterdam il y a tout juste 18 ans, a particulièrement marqué les esprits.

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22 août 2004. L'Ajax, champion des Pays-Bas en titre, dispute sa première rencontre à domicile de la saison face au NAC Breda. Les Ajacides, alors entrainés par Ronald Koeman, se font une petite frayeur dès la onzième minute lorsque le milieu offensif Yuri Cornelisse ouvre le score pour Breda. Mais Zlatan Ibrahimovic, Mike Zonneveld, Jonny Heitinga et Wesley Sneijder frappent tour à tour et permettent à leur équipe d'aborder sereinement les vingt dernières minutes de la rencontre.

À un quart d'heure du terme, Zlatan Ibrahimovic, alors âgé de 22 ans, décide d'enflammer encore une fois les 49.000 spectateurs présents à l'Amsterdam Arena, aujourd'hui renommée Johan Cruyff Arena. Servi plein axe, à 30 mètres des cages, l'attaquant suédois se retourne en résistant physiquement à deux adversaires et entame un slalom géant dans la défense de Breda. Feinte de frappe du pied droit, du pied gauche, quelques crochets, nouvelle feinte de frappe, et voilà Zlatan qui n'a plus qu'à pousser le ballon au fond des filets de notre malheureux compatriote Davy Schollen, au sol comme deux de ses défenseurs. L'Amsterdam Arena explose, le but du Suédois fait le tour du monde. 

Zlatan Ibrahimovic peu après son arrivée à la Juventus, lors d'un match de Serie A face à Brescia le 12 septembre 2004.
Zlatan Ibrahimovic peu après son arrivée à la Juventus, lors d'un match de Serie A face à Brescia le 12 septembre 2004. Belga Images

Le match se termine finalement sur le score de 6-2, le Brésilien Maxwell (sur une passe décisive de Zlatan) répondant à la réduction du score d'Arne Slot.

Le deuxième but d'Ibra lors de cette rencontre est d'autant plus symbolique qu'il s'agit de son dernier pion avec les Lanciers. Quelques jours plus tard, le géant suédois signe à la Juventus pour 16 millions d'euros, après avoir inscrit 48 buts en 110 matches pour l'Ajax. Cette saison-là, le titre de champion échappe aux Ajacides, deuxièmes à dix points du PSV Eindhoven. 

18 ans plus tard, Zlatan Ibrahimovic sévit toujours sur les pelouses européennes malgré les blessures. Le Suédois a prolongé pour une saison avec l'AC Milan, champion d'Italie en titre. Et peu de joueurs peuvent se targuer, à cet âge, d'encore évoluer au plus haut niveau.

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