Inspiration4 : tout savoir sur la mission spatiale de SpaceX, qui enverra ce mercredi quatre touristes au-delà de l’ISS

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13 sept. 2021 à 09:42 - mise à jour 15 sept. 2021 à 15:10Temps de lecture4 min
Par J.C., avec AFP

Au tour de SpaceX de se lancer dans le tourisme spatial. Une fusée de la société d’Elon Musk doit propulser mercredi quatre passagers qui passeront trois jours dans l’espace, une mission très ambitieuse qui sera la première de l’Histoire à n’envoyer en orbite que de complets novices, sans aucun astronaute professionnel.

Baptisée Inspiration4, cette mission doit conclure un été marqué par l’envol de milliardaires au-dessus de l’ultime frontière : d’abord Richard Branson le 11 juillet, à bord du vaisseau de Virgin Galactic, puis quelques jours plus tard Jeff Bezos, avec sa société Blue Origin.

Qui sera à bord ?

Un milliardaire, Jared Isaacman, est à l’origine du projet. C’est lui qui a affrété la mission, à ses frais, invitant trois anonymes à le rejoindre, via un processus de sélection plutôt original. Chaque siège a été attribué pour représenter une valeur.

Jared Isaacman, pilote milliardaire

Il est le commandant de la mission.

Cet Américain de 38 ans est le PDG de l’entreprise Shift4 Payments, qui offre aux magasins ou restaurants un service de traitement des transactions par carte bancaire. Il l’a créée quand il avait 16 ans, depuis le sous-sol de la maison familiale.

Féru de pilotage, il détient un record de tour du monde en jet et est qualifié pour voler sur des appareils militaires. En 2012, il fonde une société prodiguant notamment des formations aux pilotes de l’armée de l’Air américaine, Draken International.

Marié et père de deux filles, il est depuis toujours passionné d’exploration spatiale. En 2008, il a assisté au décollage, à bord d’une fusée russe au Kazakhstan, d’un des premiers touristes privés à se rendre dans la Station spatiale internationale, Richard Garriott.

C’est après cette expérience qu’il prend contact avec SpaceX. Son siège représente le "leadership".

Hayley Arceneaux, rescapée d’un cancer

Originaire de Louisiane, la jeune femme est rescapée d’un cancer pédiatrique. Elle a été soignée dans son enfance à l’hôpital St Jude de Memphis (Tennessee), pour lequel Jared Isaacman a organisé une levée de fonds. Elle y travaille aujourd’hui en tant qu’assistante médicale.

A 29 ans, elle sera la plus jeune Américaine à être envoyée en orbite autour de la Terre, et la première personne avec une prothèse à se rendre dans l’espace.

Elle sera la responsable médicale de la mission. Son siège représente l’espoir.

Sian Proctor, professeure et candidate astronaute

A 51 ans, Sian Proctor a été professeure de sciences de la Terre pendant 20 ans. Née à Guam, son père travaillait à la Nasa durant les missions Apollo.

Elle a participé à une expérience à Hawaï simulant la vie sur Mars, et a deux fois candidaté à la Nasa pour devenir astronaute. En 2009, elle était arrivée parmi les finalistes (quelques dizaines sur plus de 3500 candidats au départ).

Elle sera seulement la quatrième femme Afro-Américaine à aller dans l’espace.

Elle sera la pilote de la mission, assistant le commandant. Elle a remporté son siège, qui représente la prospérité, en créant un site de vente en ligne en lien avec l’espace, dans le cadre d’une compétition d’entrepreneurs organisée par l’entreprise de Jared Isaacman.

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Chris Sembroski, ancien de l’armée de l’Air

A 42 ans, cet ancien de l’armée de l’Air américaine a notamment servi en Irak. Il travaille désormais dans l’industrie aéronautique, pour Lockheed Martin, dans l’Etat de Washington (Nord-Ouest des Etats-Unis).

Il a été sélectionné après avoir fait une donation dans le cadre de la levée de fonds pour l’hôpital St Jude. Son siège représente la générosité.

Son rôle sera notamment d’aider à la gestion de la cargaison à bord, et des communications avec la Terre.

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Où ira le vaisseau ?

Cette mission n’a rien à voir avec l’expérience de seulement quelques minutes proposée par Virgin Galactic et Blue Origin.

Cette fois, il s’agit d’aller voler plus loin que la Station spatiale internationale (ISS).

La société d’Elon Musk a déjà transporté pas moins de dix astronautes vers l’ISS pour le compte de la Nasa. Mais ils seront les premiers passagers privés à monter dans la capsule Dragon, lancée par la fusée Falcon 9.

Le décollage, c’est quand ?

Le décollage est prévu pour mercredi à partir de 20H00 sur la côte Est américaine (minuit GMT). Une autre opportunité de lancement est planifiée jeudi si les conditions météo l’imposent.

Les passagers décolleront depuis la mythique aire de lancement 39A, au Kennedy Center de la Nasa, en Floride, d’où décollèrent les missions Apollo vers la Lune.

Le décollage sera probablement visionnable depuis le compte YouTube de SpaceX.

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Comment s’est préparé l’équipage ?

L’équipage s’est entraîné depuis plusieurs mois. Ils ont expérimenté la force g à laquelle ils seront exposés grâce à une centrifugeuse – un bras de plusieurs mètres en rotation rapide. A bord de vols paraboliques, ils ont pu goûter à une sensation d’apesanteur. Ils ont aussi effectué un trek dans la neige en haute altitude sur le Mont Rainier, dans le Nord-Ouest des Etats-Unis.

Enfin, ils ont passé du temps dans les locaux de SpaceX, même si le vol devrait normalement rester entièrement automatisé.

Durant les trois jours en orbite, leur sommeil, leur rythme cardiaque, leur sang ou encore leurs capacités cognitives seront analysés. Des tests seront effectués avant et après le vol, pour étudier l’effet du voyage sur leur corps.

L’idée est d’accumuler des données pour les futurs passagers privés. Car le but affiché de la mission est d’ouvrir les portes de l’espace à un plus grand nombre, bien que celles-ci ne restent pour le moment qu’entre-ouvertes pour quelques privilégiés.

"Dans toute l’histoire de l’humanité, moins de 600 êtres humains ont atteint l’espace", a rappelé Jared Isaacman dans un communiqué le mois dernier. "Nous sommes fiers que notre vol puisse aider tous ceux qui voleront après nous."

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Sujet du journal télévisé du 2 mai dernier :

Space X / Retour réussi de 4 astronautes

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