RTBFPasser au contenu

Espace

Internet spatial : contrats géants d’Amazon avec trois lanceurs, dont Ariane 6

Le nouveau site de lancement de la fusée Ariane 6, à Kourou, au Centre spatial européen en Guyane française, le 28 septembre 2021
05 avr. 2022 à 11:521 min
Par AFP

Amazon a annoncé mardi des contrats sans précédent avec trois sociétés de lancements spatiaux, dont l’européenne Arianespace, pour 83 tirs de mise en orbite totalisant des milliers de satellites de sa constellation destinée à l’internet haut débit.

Dix-huit de ces tirs seront effectués par Ariane 6, un chiffre "absolument massif" qui permet au futur lanceur de presque tripler son carnet de commandes, ont indiqué les sociétés en marge d’un congrès spatial au Colorado.

Le mastodonte américain de la vente en ligne, qui se diversifie en particulier dans les services informatiques, a officialisé mardi matin "la signature d’accords avec Arianespace, Blue Origin et United Launch Alliance (ULA) pour la fourniture de services de lancement de charges lourdes dans le cadre du Projet Kuiper, l’initiative d’Amazon visant à accroître l’accès mondial au haut débit grâce à une constellation de satellites en orbite terrestre basse", à environ 600 km d’altitude.

"Les contrats prévoient jusqu’à 83 lancements sur une période de cinq ans, permettant à Amazon de déployer la majorité de sa constellation de 3236 satellites", a précisé l’entreprise dans un communiqué, en revendiquant "la plus grande acquisition commerciale de lanceurs de l’histoire".

C’est ULA qui a décroché la plus grosse part des contrats, avec 38 lancements. Cette co-entreprise entre les géants américains Boeing et Lockheed Martin, qui opère depuis Cap Canaveral en Floride (sud-est), va investir pour disposer d’une deuxième plateforme sur ce site emblématique de l’histoire spatiale et qui permettra des "opérations à cadence élevée" pour son lanceur lourd Vulcan Centaur.

De son côté, Blue Origin, qui comme Amazon a été fondée par le milliardaire Jeff Bezos, s’est vu attribuer 37 lancements, dont 15 en option pour son lanceur géant New Glenn. Mais Blue Origin va aussi bénéficier du volet ULA du contrat puisqu’il construit les moteurs des Vulcan Centaur.

Sur le même sujet

11 avr. 2022 à 15:01
4 min

Articles recommandés pour vous