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Patrimoine

Israël : un nouveau musée abrite la mosaïque de Lod vieille de 1700 ans

Des employés du musée archéologique travaillent sur la mosaïque de Lod, vieille d’environ 1700 ans, le 27 juin 2022 à Lod, dans le centre d’Israël

Le musée archéologique de la ville israélienne de Lod, inauguré lundi, va exposer une mosaïque romaine datée du IIIe ou du IVe siècles de notre ère, mise au jour dans cette ville et décrite comme "l’une des plus belles au monde".

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Ce pavement de mosaïque remarquable, a été découvert en 1996 sous deux mètres de terre lors de fouilles archéologiques de sauvetage. Son état de conservation est excellent.

Décrite par les autorités archéologiques comme "l’une des plus belles" jamais trouvées en dans le monde, cette mosaïque de près de 17 mètres de long sur 9 mètres de large offre un riche décor d’animaux, dans une trame géométrique.

"Elle comprend des surfaces colorées représentant des fruits, des mammifères, des oiseaux, des poissons, de la flore et même des voiliers", indique l’Autorité israélienne des antiquités (AIA).

Depuis sa découverte, elle a été présentée au musée du Louvre à Paris, au Metropolitan à New York, ou encore à l’Hermitage à Saint-Pétersbourg. De retour en Israël, elle sera exposée dans le Lod Mosaic Archaeological Center construit spécialement pour l’accueillir.

"Nous allons permettre aux gens de tout le pays et du monde de voir cet incroyable trésor ici dans son emplacement d’origine, exactement là où il a été trouvé", a déclaré le maire de Lod Leon Revivo à l’occasion de l’inauguration du centre.

Selon les autorités archéologiques, elle pavait le sol de la salle à manger d’une grande villa qui se dressait aux époques romaine et byzantine.

Pour l’archéologue Hagit Torge de l’Autorité des antiquités, la mosaïque est "la plus luxueuse que nous ayons ici en Israël de cette période".

"Elle est unique tant dans sa forme que dans son style et montre que les artistes qui réalisaient ce type d’œuvre à Carthage et en Sicile voyageaient à travers le monde romain", a-t-elle dit à l’AFP.

Lod, appelée Diospolis à l’époque romano-byzantine et aujourd’hui située tout près de l’aéroport international de Tel-Aviv, était une capitale locale dont l’influence a décliné au profit de sa voisine Ramla après la conquête musulmane de la Palestine.

La mosaïque sera accessible au public dès cet été dans le nouveau centre qui abrite également une autre mosaïque du même genre découverte en 2014.

"Nous espérons qu’il deviendra une grande attraction touristique", a déclaré à l’AFP lors de l’inauguration Shelby White qui a contribué financièrement à la construction du centre.

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