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Israël : une foule massive converge aux funérailles du "Prince de la Torah"

Vue du Rabbin en mars 2019, et membres des forces de sécurité et des Juifs ultra-orthodoxes entourant le corbillard transportant la dépouille du rabbin Chaim Kanievsky, lors de ses funérailles dans la ville israélienne de Bnei Brak, près de Tel Aviv, le 2

© BELGA/AFP

20 mars 2022 à 12:21 - mise à jour 20 mars 2022 à 16:01Temps de lecture3 min
Par RTBF info et AFP

Des centaines de milliers de juifs orthodoxes se rassemblent dimanche près de Tel-Aviv pour assister aux funérailles de l’influent rabbin Chaïm Kanievsky, surnommé le "prince de la Torah", sous haute surveillance de la police qui craint des débordements.

Figure phare du judaïsme, Chaïm Kanivesky est décédé vendredi à l’âge de 94 ans, peu avant la pause hebdomadaire de shabbat, et ses obsèques sont prévues dimanche après-midi à Bnei Brak, ville orthodoxe jouxtant la métropole Tel-Aviv dans le centre du pays.

Sur place, les rues sont bondées de fidèles vêtus de noir qui s’entassent jusque dans les escaliers et sur des toits d’immeubles pour pouvoir assister aux funérailles, a constaté l’AFP.

"J’ai pleuré lorsque j’ai appris qu’il était mort", témoigne Shlomo Lugassi, un fidèle âgé de 41 ans qui a tenté sans succès de fendre la foule pour accéder à la maison du défunt rabbin à Bnei Brak.

"En tant que juifs nous savons que ce qui tient le peuple (juif) c’est la Torah, et cet homme, c’était la Torah, de par son savoir", souffle-t-il.

"Il connaissait la Torah mieux que quiconque […] C’était un père pour nous tous, on avait quelqu’un sur qui s’appuyer pour prendre des décisions, nous sommes orphelins à présent", renchérit Faygie Ben Shalom, 60 ans et directrice d’un séminaire, partie tôt dimanche de Jérusalem pour assister aux funérailles avec des étudiantes.

En tant que juifs nous savons que ce qui tient le peuple (juif) c’est la Torah, et cet homme, c’était la Torah, de par son savoir

La police israélienne a estimé la foule à 750.000 personnes et déployé 3000 officiers, en plus de paramilitaires, par crainte de débordements en marge des funérailles, voire d’affaissement de toitures où des fidèles se massent.

En avril 2021, une bousculade lors d’un pèlerinage juif réunissant des dizaines de milliers de personnes avait entraîné la mort de 45 personnes, dont des enfants, sur ce site du nord d’Israël.

"Le traumatisme du désastre du Mont Méron est encore frais. Une telle tragédie ne peut survenir à nouveau", a déclaré le Premier ministre Naftali Bennett, en saluant la mémoire d’un rabbin qui avait "renoncé aux choses matérielles pour se consacrer à la vie spirituelle".

Bnei Barak, le 20 mars 2022
Bnei Barak, le 20 mars 2022 AFP

"Prince de la Torah"

Barbe blanche vaporeuse et dos voûté, le rabbin Kanievsky, né en 1928 au Bélarus, était considéré comme un "maître" et parfois surnommé le "Prince de la Torah" par ses adeptes qui respectaient à la lettre ses consignes.

"Le rabbin veillait à toujours recevoir chaque personne avec un cœur ouvert. C’était un vrai leader public, qui depuis sa modeste maison de Bnei Brak a dirigé des dizaines de milliers de personnes en Israël, avec sagesse, bon sens et une compétence rare", a commenté M. Bennett.

"Pendant environ 35 ans et même plus j’étais comme un fils chez lui", a confié à la télévision israélienne le leader de la formation orthodoxe séfarade Aryeh Déri. "Kanievsky n’appartenait à aucun courant en particulier, il était le leader de tout Israël […] séfarades comme ashkénazes, orthodoxes comme laïques, c’était à la fois une personne simple et prestigieuse".

Kanievsky n’appartenait à aucun courant en particulier, il était le leader de tout Israël

Chaïm Kanievsky "est devenu une figure d’autorité presque malgré sa volonté. Il voulait apprendre et étudier la Torah", mais des divisions dans le monde orthodoxe l’ont amené à jouer un plus grand rôle public, explique Benjamin Brown, spécialiste de la pensée juive à l’université hébraïque de Jérusalem.

"C’était une personne très chaleureuse, très modeste. Ce n’était pas un idéologue. Il ne s’est pas présenté à la société orthodoxe avec une grande vision mais comme une personne qui réglait des problèmes", a-t-il ajouté.

L’influent rabbin Chaïm Kanievsky, surnommé le "prince de la Torah", le 20 mars 2019, à Bnei Brak en Israël
Des juifs orthodoxes se rassemblent dimanche à Bnei Brak, près de Tel-Aviv peu avant les funérailles de l’influent rabbin Chaïm Kanievsky, surnommé le "prince de la Torah", le 20 mars 2022.

Covid et Torah

Le rabbin Kanievsky s’était toutefois attiré les foudres de nombreux Israéliens lorsqu’il avait minimisé la gravité du coronavirus, affirmant que la pandémie ne devait pas justifier la fermeture des écoles religieuses.

Le vieux rabbin avait en fait adapté certaines pratiques aux exigences de la lutte contre le Covid en fermant des synagogues et en autorisant l’utilisation exceptionnelle du téléphone portable lors du shabbat (jour de repos) pour partager des informations urgentes sur la pandémie, avait indiqué fin 2020 à l’AFP son petit-fils, Yaakov Kanievsky.

Mais la fermeture des yeshivot, les écoles talmudiques, pour tenter de limiter les rassemblements et donc la propagation du virus, constituait une "ligne rouge". "Pour lui, la chose la plus importante au monde est l’étude de la Torah. Sans ça, plus rien n’a de sens", avait expliqué son petit-fils, pressenti à sa succession.

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