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Jusqu’où peut aller la solidarité européenne en temps de crise ?

Le ministre des Finances néerlandais, Wopke Hoekstra, avouait avant même le démarrage des négociations qu’il ne pourrait pas expliquer à son opinion publique que les Pays-Bas doivent payer pour les pays moins vertueux.
09 avr. 2020 à 07:04Temps de lecture2 min
Par Amid Faljaoui

Les ministres des finances de l’Union européenne ne sont pas parvenus à se mettre d’accord sur un plan de relance pour la sortie de cette épidémie de coronavirus. Après 16 heures de discussion par vidéoconférence, les participants se sont quittés sur un échec et les négociations devraient reprendre ce jeudi. Ce qui est dommage, c’est que, 12 ans après la crise de 2008, on retrouve la même division qu’à l’époque.

En gros, il y a d’un côté des pays fourmis, emmenés par les Pays-Bas, qui sont d’accord pour mettre en place des instruments de solidarité budgétaire, mais pas n’importe lesquels et pas à n’importe quel prix. Cette position est résumée par les propos du ministre des finances néerlandais qui, avant le démarrage des négociations, avouait qu’il ne pouvait pas expliquer à son opinion publique que les Pays-Bas vont payer pour les pays moins vertueux. Et de l’autre côté, justement, il y a l’autre partie, les cigales, emmenées par l’Italie, le pays le plus durement touché par cette crise du coronavirus. Ces pays estiment que l’Union européenne doit faire preuve de solidarité et qu’à la différence de la crise de 2008, ce n’est ici la faute de personne. Ce n’est pas un pays qui a trafiqué ces comptes, comme la Grèce, ou des banques qui ont vendu des produits financiers toxiques. Non, ici, c’est la faute d’un virus et donc l’Europe doit montrer sa solidarité.

Mutualiser la dette publique européenne

Bien entendu, l’Europe montre déjà sa solidarité. La question qui divise les ministres des finances, c’est jusqu’où peut-elle aller ? Un exemple parmi d’autres de la difficulté de ces négociations : il y a un fonds de secours qui est prévu et qui doit être doté de 240 milliards d’euros. Tout le monde autour de la table est d’accord pour le créer et l’utiliser, mais les Néerlandais voudraient qu’il soit assorti de conditions strictes, pour éviter que certains pays cigales oublient de faire le ménage chez eux et profitent en quelque sorte de la solidarité des fourmis, mais sans remettre de l’ordre dans leurs finances publiques à long terme.

Du point de vue Italien, cela revient à dire : "je vous donne les fonds, mais vous passez sous tutelle de l’Europe". Et ça, c’est du pain béni pour Matteo Salvini, qui va bien entendu dire partout que son pays s’est soumis au diktat des pays du nord et que l’Italie n’est plus indépendante. C’est donc un cadeau pour les eurosceptiques en Italie. La France, qui peut comprendre les arguments des uns et des autres, soutient la position de l’Italie, car Emmanuel Macron a peur que les citoyens italiens ne se détournent de l’Europe et ne fassent comme leurs homologues britanniques en quittant l’Union européenne – ce qui signerait sans doute la fin de l’Union.

Et puis, à côté de ce débat déjà compliqué sur la base des instruments budgétaires qui existent déjà, d’autres pays, là aussi emmenés par l’Italie, voudraient que l’on mette en place des "coronabonds", autrement dit un nouvel instrument qui permettrait de mutualiser la dette publique européenne, afin qu’il n’y ait plus qu’un seul taux d’intérêt pour tous, et non pas un taux d’intérêt faible pour l’Allemagne et un plus élevé pour l’Italie, qui doit déjà tenir le coup avec une dette publique de 130% de son PIB. Et là encore, les Allemands, les Néerlandais, les Danois et les Autrichiens disent qu’il est urgent d’attendre, et qu’on pourra en parler à la rentrée en octobre. Et puis, d’autres pays, comme l’Italie et la France, disent qu’il faut mettre au moins le sujet sur la table, car si la déclaration finale ne le mentionne pas, ils ne sont pas naïfs, ils savent que les "coronabonds" ne verront jamais le jour. Le match entre les fourmis du nord et les cigales du sud va donc continuer à se jouer ce jeudi…

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