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Espace

L'objet qui s'écrasera sur la Lune en mars ne vient pas d'une fusée SpaceX

Une photo de la Lune prise en mai 2019 depuis le sud de la France
14 févr. 2022 à 22:111 min
Par AFP

L'annonce avait fait grand bruit fin janvier : le second étage d'une fusée de SpaceX devait s'écraser début mars sur la Lune après avoir erré plusieurs années dans l'espace. Mais les astronomes avaient en fait mal identifié leur cible.

Un bout de fusée percutera bien la Lune le 4 mars prochain, mais contrairement à ce qui avait été annoncé, il ne s'agit pas d'une fusée de l'entreprise américaine, mais plutôt d'un lanceur chinois, disent à présent les experts.

Désormais désignée : l'étage d'une fusée Longue-Marche ayant décollé en 2014 pour une mission nommée Chang'e 5-T1, dans le cadre du programme d'exploration lunaire de l'agence spatiale chinoise.

L'annonce surprise a été faite par l'astronome Bill Gray, qui avait le premier identifié le futur impact, et a reconnu ce week-end sa méprise.

L'objet en question avait en réalité été mal identifié il y a plusieurs années, lorsqu'il avait pour la première fois été détecté, a expliqué Bill Gray, créateur d'un logiciel permettant de calculer les trajectoires d'astéroïdes et d'autres objets, utilisé par des programmes d'observations financés par la Nasa.

La clarification de cette méprise a été déclenchée par un e-mail d'un employé de la Nasa.

L'agence spatiale américaine avait déclaré fin janvier qu'elle tenterait d'observer le cratère qui sera formé par l'explosion de cet objet, grâce à sa sonde en orbite autour de la Lune, le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

La Nasa avait qualifié cet événement d'"opportunité de recherche exaltante". Etudier le cratère formé pourrait en effet permettre de faire avancer la sélénologie, l'étude scientifique de la Lune.

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