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L'officier soviétique qui a permis d'éviter la guerre nucléaire en 1983 est décédé

Stanislav Petrov a été distingué pour sa réaction par l'Association of World Citizens.
19 sept. 2017 à 09:201 min
Par RTBF avec Agences

Un officier soviétique qui, en pleine guerre froide, a refusé de croire son système informatique qui annonçait une attaque de missiles américains contre l'URSS et a peut-être évité un conflit nucléaire, est décédé près de Moscou à l'âge de 77 ans, a-t-on appris mardi.

Stanislav Petrov "est décédé le 19 mai dernier dans son appartement à Friazino", à 20 km au nord-est de Moscou, a indiqué à l'AFP son fils Dmitri.

En 1983, dans la nuit du 25 au 26 septembre, Stanislav Petrov, à l'époque officier de garde sur une base d'alerte stratégique au sud de Moscou, dispose de quelques instants pour interpréter le signal d'alarme des satellites de surveillance qui lui annonce l'attaque de cinq ou six missiles américains contre l'URSS. Petrov estime alors qu'une attaque américaine devrait impliquer une centaine de missiles et pas cinq ou six, et il conclut qu'il s'agit d'une erreur des systèmes d'alerte. Il prend sur lui d'annoncer à ses supérieurs non pas une attaque imminente mais une fausse alerte.

Distingué

Sa décision a peut-être permis d'éviter une riposte soviétique et le déclenchement d'un conflit nucléaire mondial, à un moment de grande tension entre Moscou et Washington.

Par la suite, les spécialistes soviétiques ont établi que la fausse alerte était due à une interprétation erronée de la réflexion des rayons du Soleil sur les nuages, confondue avec le dégagement d'énergie de missiles au décollage.

Stanislav Petrov a quitté son poste peu après l'incident en raison du stress provoqué par cette alerte et de l'enquête qui la suivit. Le 21 mai 2004, puis le 19 janvier 2006, il a été distingué pour ses actions par l'Association of World Citizens, une association pour la paix dans le monde basée à San Francisco.

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