Santé physique

La déforestation aurait aussi des conséquences sur la qualité de l'eau que nous buvons

La déforestation aurait aussi des conséquences sur la qualité de l'eau que nous buvons.

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14 sept. 2022 à 10:30Temps de lecture2 min
Par RTBF avec AFP

Les épisodes de sécheresse intenses ont des conséquences sur les forêts. Et dans certains écosystèmes, les pertes d'arbres pourraient aussi affecter les réservoirs d'eau, comme c'est déjà le cas dans une partie de l'Allemagne.

Des arbres malades, c'est une eau plus difficile à filtrer

Les forêts jouent un rôle-clé dans le cycle de l'eau. Elles filtrent et fixent les nutriments, condition sine qua non à la bonne qualité de l'eau. Moins il y a de nutriments contenus dans l'eau du réservoir, plus il est facile de la traiter pour la rendre potable. Mais les intenses épisodes de sécheresse et les incendies de forêt accentués par le changement climatique conduisent à la mort des arbres, ce qui les rend vulnérables aux parasites et donc aux maladies.

C'est notamment le cas en Allemagne, dans le massif du Harz, situé au nord du pays, qui a perdu 50% de sa couverture forestière entre 2015 et 2020 à cause d'épisodes de sécheresse prolongés. Or cette région allemande est aussi celle qui abrite le réservoir de Rappbode, l'un des plus grands du pays, qui approvisionne environ un million de personnes en eau potable.

La sécheresse plus dommageable que la hausse des températures

Une étude réalisée par le Centre Helmholtz pour la recherche environnementale (UFZ) démontre les potentiels effets de la déforestation dans cette région sur les rendements d'eau potable du réservoir de Rappbode. Et les prévisions ne sont pas encourageantes puisqu'une déforestation anticipée pourrait entraîner une augmentation de 85% de la concentration de phosphore dissous et de plus de 120% de la concentration d'azote dans les pré-barrages du réservoir, en seulement 15 ans.

Le déclin rapide des forêts dans l'est de la région du Harz étant devenu désormais "un sujet de préoccupation majeur pour les exploitants de réservoirs et d'installations hydrauliques", plusieurs solutions devront être envisagées, estiment les auteurs des travaux.

On pourrait réduire l'apport de nutriments dans les bassins versants des réservoirs ou reboiser avec des arbres plus résistants à la sécheresse.

"Le dépérissement des forêts, conséquence indirecte du changement climatique, a un effet plus marqué sur la qualité de l'eau des réservoirs que les effets directs du changement climatique, tels que l'élévation de la température de l'eau. Nous avons été surpris par l'ampleur de cet effet", explique dans un communiqué Xiangzhen Kong, chercheur à l'UFZ et co-auteur de l'étude.

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