RTBFPasser au contenu
Rechercher

Santé & Bien-être

La pré-éclampsie, un poison pour la grossesse

La pré-éclampsie, un poison pour la grossesse.
23 janv. 2022 à 11:00Temps de lecture3 min
Par RTBF avec AFP

Camille Abbey était à deux mois du terme de sa première grossesse lorsqu'elle a senti que quelque chose n'allait pas. Elle apprend alors qu'elle souffre de pré-éclampsie, une complication potentiellement mortelle qui affecte 5 à 7% des femmes enceintes.

"Je m'étais sentie bizarre toute la semaine", a raconté à l'AFP la jeune femme de 33 ans, qui attendait des jumeaux.

"J'avais énormément enflé. J'avais beaucoup de mal à bouger. Je ne me sentais vraiment pas bien". Sa sage-femme constate que sa tension artérielle a augmenté et l'envoie à l'hôpital, où le diagnostic est posé: une pré-éclampsie.

Ce trouble majeur concerne jusqu'à 8% des grossesses

Cette maladie, connue depuis des siècles et liée à un dysfonctionnement du placenta, se produit dans 2% à 8% des grossesses - 2% en France. Elle se traduit par de l'hypertension et l'apparition de protéines dans les urines.

Mais elle se développe d'abord en silence, sans que la femme enceinte ne ressente de symptômes. Un compte à rebours se déclenche alors. Une fois que les symptômes apparaissent, ils empirent et peuvent entraîner une défaillance des reins ou du foie, des hémorragies internes ou des convulsions. 

La vie de la mère et de son bébé sont menacés dans 10% des cas.

A ce stade, le seul traitement consiste à mettre au monde le fœtus, même s'il est prématuré, et à expulser le placenta, pour espérer que tout rentre dans l'ordre.

La pré-éclampsie et sa forme la plus grave, l'éclampsie (des crises potentiellement mortelles), font partie des "causes majeures" de mortalité maternelle dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé. La plupart des décès surviennent dans des pays à faibles revenus.

"Une question de minutes"

Emmanuelle Honoré a échappé au pire. Elle avait 34 ans et ne présentait aucun facteur de risque mais ses mains et ses pieds avaient enflé dix jours avant la date de son accouchement programmé. Les médecins lui ont dit de ne pas s'inquiéter mais elle a décidé de surveiller sa tension artérielle à la maison et finalement de se rendre à pied à l'hôpital. Une décision qui lui a sauvé la vie.

"Quand je suis arrivée aux urgences de la maternité, ils ont pris ma tension et n'ont pas attendu le retour des résultats des tests sanguins pour décider une césarienne d'urgence."

Immédiatement après, elle a commencé à avoir des convulsions. "C'était une question de minutes. Le bébé et moi avons été incroyablement chanceux", a-t-elle témoigné. "Pendant la crise, je me suis sentie partir."

Aujourd'hui, son fils est en bonne santé et aura trois ans en février. Mais une nouvelle grossesse serait encore plus risquée. "Pour moi, il y a un avant et un après, ce sont deux vies différentes", confie-t-elle.

La recherche sur le sujet entravée par des considérations éthiques

Même l'accouchement du bébé échoue parfois à mettre la mère complètement hors de danger. Frédérique Hood, 60 ans, était pré-éclamptique lorsqu'elle a eu son deuxième enfant en 2000.

Des mois plus tard, elle se sentait toujours mal mais son médecin a qualifié ses symptômes de "fatigue normale" après l'accouchement. "J'avais constamment l'impression d'être à bout de souffle", se souvient-elle. "Je me réveillais épuisée et je l'étais tout le temps." Il a fallu cinq ans aux médecins pour lui prescrire des médicaments contre l'hypertension artérielle, un traitement qu'elle suivra à vie.

"On est dans une ère où les innovations thérapeutiques sur le cancer, sur le vaccin, sur la thérapie génique, avancent très très vite. Malheureusement, dans le domaine de la grossesse, les choses vont beaucoup plus lentement", regrette Vassilis Tsatsaris, gynécologue-obstétricien à la Maternité Port-Royal (Hôpital Cochin AP-HP).

"La raison, c'est qu'il y a des freins éthiques liés au fait qu'on ne peut pas expérimenter de la même façon un traitement chez une femme qui n'est pas enceinte et chez une femme qui est enceinte parce qu'il y a toujours la crainte d'effets secondaires pour le fœtus", explique-t-il.

Sur le même sujet

Carte blanche : "Une réelle méconnaissance, voire un mépris, du travail mené sur le terrain"

Opinions

Pourquoi les femmes enceintes ont-elles des envies alimentaires ?

Psychologie

Articles recommandés pour vous