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La traditionnelle marche des unionistes nord-irlandais a lieu ce mardi, en pleine impasse politique

Image d'illustration - Une jeune femme tient un drapeau national britannique alors qu'elle participe à un défilé lors d'une fête de rue à Shankill, à Belfast en Irlande du Nord, le 4 juin 2022.

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12 juil. 2022 à 04:11Temps de lecture1 min
Par Belga

Des milliers d'unionistes protestants sont attendus mardi aux traditionnelles marches orangistes en Irlande du Nord pour marquer leur attachement au Royaume-Uni, au moment où la province britannique est en pleine impasse politique.

Ces parades de l'Ordre d'Orange, célébrées tous les 12 juillet, commémorent la victoire du roi protestant Guillaume III d'Orange-Nassau sur son rival catholique Jacques II en 1690.

Après la pandémie qui avait entraîné leur annulation en 2020 et à une édition en format réduit l'année dernière, les défilés ont lieu cette fois alors que l'Irlande du Nord vit depuis trois mois sans gouvernement.

Et la démission de Boris Johnson à Londres a ajouté à l'instabilité, les candidats à la succession du Premier ministre britannique prenant position sur les règles commerciales post-Brexit à appliquer pour le territoire.

Partout dans la province lundi soir, plus de 250 feux de joie ont été allumés dans les communautés unionistes pour donner le coup d'envoi des festivités.

573 défilés prévus

Au total, 573 défilés de l'Ordre d'Orange sont prévus mardi, dont 33 devraient passer dans des zones catholiques, source possible de tensions.

Avant l'accord de paix conclu en 1998, le conflit opposant unionistes, principalement protestants et partisans d'un maintien de la province sous la couronne britannique, et républicains, essentiellement catholiques et militant pour une réunification de l'île, a fait 3500 morts.

De fait, les célébrations de l'Ordre d'Orange ont toujours lieu sous haute surveillance. Selon la police, 2500 officiers seront mobilisés pour éviter tout débordement mardi.

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