Espace

L’astronaute Sophie Adenot attend l’espace et, peut-être, la lune

La nouvelle astronaute française Sophie Adenot à la Nasa à Washington le 30 novembre 2022

© Ludovic MARIN

La nouvelle astronaute française Sophie Adenot garde les pieds sur terre, même si elle pourrait un jour décrocher la lune.

Son premier voyage dans l’espace ne prendra pas corps avant 2026, au mieux, mais l’aventure commencera dès ce printemps, à Cologne (Allemagne), où cette quadra bardée de diplômes va "retourner à l’école".

"Je commence les cours le 3 avril, avec mes cahiers et mes classeurs. Je n’ai aucune autre certitude. C’est un grand bon dans l’inconnu. J’ai tellement de choses à apprendre", a-t-elle expliqué lundi lors d’une conférence de presse sur la base aérienne de Cazaux en Gironde.

Lieutenant-colonel de l’armée de l’Air française, elle s’est formée comme pilote d’hélicoptère et a exercé comme pilote d’essai, totalisant 3000 heures de vol.

Avec ses quatre camarades de la nouvelle promotion de l’Agence spatiale européenne (ESA), accompagnant le belge Raphaël Liégeois, la deuxième astronaute française de l’histoire, après Claudie Haigneré, a trois ans pour se préparer à une mission sur la station spatiale internationale (ISS).

"L’ISS, c’est l’une des plus grandes avancées de l’humanité. C’est mon premier objectif. Ce ne sera pas avant 2026 mais ça pourrait aussi être 2030", relève Sophie Adenot en rappelant que "Thomas Pesquet a attendu sept ans" avant d’aller dans l’espace.

Si la Bourguignonne de 40 ans, mariée et mère d’un jeune enfant, s’est sortie des impitoyables sélections de l’ESA parmi plus de 20.000 candidats, c’est peut-être en partie grâce à son "esprit d’équipe".

"Je sais que ça a été très regardé. On a vraiment été poussé dans nos retranchements dans ce domaine", souligne-t-elle, sans s’étendre.

Sophie Adenot qui ponctue ses réponses de chiffres -"J’aime ça, je suis une scientifique"- et même d’un anglicisme -"c’est surréel"- peut-être hérité d’études au prestigieux MIT près de Boston ou de sa formation au Royaume-Uni, entend être une "ambassadrice" de la science et de la technologie, notamment auprès des filles.

"'Tiens, il y a une femme !' Je pensais que c’était inatteignable"

Elle assure qu’un voyage spatial de l’Italienne Samantha Cristoforetti, devenue récemment la première Européenne à prendre les commandes de l’ISS, avait entraîné une hausse de "15%" des inscriptions dans les filières scientifiques et techniques.

Pour elle, c’est le vol de la Française Claudie Haigneré qui a été un "déclic". Elle avait 14 ans. "Je me suis dit : 'Tiens, il y a une femme !' Je pensais que c’était inatteignable".

Au-delà de ce rôle, Sophie Adenot se réjouit aussi de pouvoir aider, de tout là-haut, à une meilleure marche de la planète, en contribuant à développer de nouvelles technologies.

"Dans l’ISS, un astronaute utilise cinq litres d’eau par jour, contre 100 litres pour quelqu’un sur Terre. C’est parce que presque tout est recyclé, même l’urine. Demain, ces technologies seront peut-être dans nos maisons."

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