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Le cœur brisé est un véritable syndrome clinique, le tako-tsubo !

Le cœur brisé est un véritable syndrome clinique, le tako-tsubo !

© Paula Danilse - Getty Images

10 févr. 2021 à 13:00Temps de lecture3 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

Il existe une maladie du muscle cardiaque, le tako-tsubo, également appelé syndrome du cœur brisé. On vous explique !

Ce syndrome, peu ou mal connu, est généré par un stress intense, comme une rupture. Et le nombre de cas ne cesse d’augmenter depuis le début de la pandémie. On sait que l’amour n’est pas tous les jours facile depuis un an de confinements à répétition et de changements d’habitudes. Que ce soit pour le trouver ou pour le garder, l’amour en temps de Covid est compliqué !


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La cardiomyopathie de stress, le cœur en état de sidération

Si n’importe quel évènement intense peut être une source importance de stress, personne ne peut nier que nous sommes soumis à des conditions particulièrement éprouvantes depuis le début de la crise sanitaire. Isolement pour certains, incertitudes économiques pour d’autres, voire ruptures, qu’elles soient amicales, amoureuses ou plus largement sociales : ces situations extrêmement stressantes peuvent vous "briser le cœur", littéralement.

Le tako-tsubo, qui signifie "piège à poulpe" en japonais, peut se produire en réaction à un événement physique ou émotionnel intense et s’apparente d’une certaine façon à un infarctus (certains symptômes peuvent être similaires), même s’il ne s’agit pas ici d’une obstruction des artères coronaires.

Une situation de stress aigu ou une accumulation de stress peuvent conduire une partie du cœur à ne plus parvenir à se contracter.

Une situation qui n’est pas irréversible mais qu’il est primordial de prévenir et de prendre en charge rapidement, notamment en cette période de crise sanitaire.

"L’accumulation de stress conduit à une fragilité émotionnelle, qui peut aboutir à une paralysie du muscle cardiaque. Le cœur se met en état de sidération face à l’événement de trop, qui aurait pu être anodin en d’autres circonstances. C’est le tako-tsubo, syndrome du cœur brisé ou cardiomyopathie de stress", commente le Pr Claire Mounier-Véhier, cardiologue au CHU de Lille et co-fondatrice de Agir pour le Cœur des Femmes.

Les femmes particulièrement exposées

Tout le monde peut être concerné par le tako-tsubo mais Agir pour le Cœur des Femmes précise que les femmes sont beaucoup plus touchées que leurs homologues masculins (9 femmes pour 1 homme) et davantage encore les femmes ménopausées et en situation de précarité. Les premières ne sont plus protégées par leurs œstrogènes naturels et les secondes sont soumises à une lourde charge psychologique.


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"[Le syndrome] se manifeste par des symptômes proches de l’infarctus, principalement chez la femme plutôt anxieuse, plus particulièrement au moment de la ménopause et chez les personnes en situation de précarité. C’est une urgence cardio-vasculaire encore trop méconnue, à prendre très au sérieux, tout particulièrement en cette période de Covid", poursuit le Pr Claire Mounier-Véhier.

Quels sont les facteurs déclencheurs ?

Tout choc émotionnel ou physique, qui entraîne un stress intense, peut conduire à un tako-tsubo, davantage encore lorsque cette situation spécifique est associée à une fatigue intense. Des chercheurs de l’université de Zurich donnent des exemples :

  • décès et deuil
  • rupture amoureuse
  • annonce d’une maladie
  • intervention chirurgicale
  • agression ou accident

Autant dire que la pandémie semble propice au syndrome du cœur brisé…

Le nombre de cas aurait même été multiplié par 4,58 dans plusieurs pays pendant la crise sanitaire.

Ce que l’on peut faire pour s’en prémunir :

  • une activité physique régulière
  • une alimentation saine
  • un bon sommeil
  • des techniques de relaxation

Cependant, la prise en charge doit être immédiate en cas de symptômes :

  • essoufflement
  • douleur brutale dans la poitrine en étau
  • palpitations
  • perte de connaissance
  • malaise vagal

"Une femme de plus de 50 ans, ménopausée, en situation de rupture, ne doit surtout pas sous-estimer les premiers symptômes liés à un stress émotionnel aigu. Le syndrome de tako-tsubo nécessite une hospitalisation en urgence pour éviter des complications graves et permettre une prise en charge en unités de soins intensifs cardiologiques. L’appel des secours est essentiel : comme dans l’infarctus du myocarde, chaque minute compte !", explique la co-fondatrice du fonds de dotation.

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