Recyclage

Le recyclage du plastique reste un "mythe", avertit Greenpeace

Le recyclage du plastique reste un "mythe", avertit Greenpeace

© Peter Dazeley

24 oct. 2022 à 09:30Temps de lecture2 min
Par RTBF avec AFP

Les taux de recyclage du plastique sont en déclin aux Etats-Unis tandis que la production est en hausse, selon un rapport publié lundi par Greenpeace USA, qui a qualifié de "fiction" l'existence d'une économie circulaire du plastique vantée par l'industrie.

Production en hausse, recyclage en baisse

Selon cette analyse, les foyers américains ont généré 51 millions de tonnes de déchets plastiques en 2021, dont seulement 2,4 millions de tonnes ont été recyclées. La tendance est à la baisse notamment depuis que la Chine a cessé d'accepter les déchets plastiques de l'Occident en 2018 et du même coup d'en recycler une partie.

De plus, les prix de production du plastique baissent sous l'effet d'une industrie se développant rapidement.

"Les groupes industriels et les grandes entreprises ont poussé pour présenter le recyclage comme une solution", a expliqué Lisa Ramsden, de Greenpeace USA. "En faisant cela, ils ont esquivé toute responsabilité", a-t-elle ajouté, citant des entreprises comme Coca-Cola, PepsiCo, Unilever et Nestlé.

Tous les plastiques ne se recyclent pas !

Selon Greenpeace USA, seulement deux types de plastiques sont acceptés dans la plupart des 375 centres de récupération de matériaux du pays. Le premier est le polyéthylène téréphtalate (PET), communément utilisé pour les bouteilles d'eau et de soda, et le deuxième est le polyéthylène haute densité (PE-HD), utilisé par exemple pour les bouteilles de shampoing ou les produits ménagers. Ces deux types sont catégorisés numéros 1 et 2 selon les standards utilisés, qui comptent au total sept sortes de plastiques.

Mais être recyclable en théorie ne veut pas dire que les produits sont effectivement recyclés.

Selon le rapport, le PET et PE-HD avaient des taux de reconditionnement de 20,9 et 10,3% respectivement, en baisse par rapport à la dernière enquête de Greenpeace USA en 2020.

De plus, les plastiques de type 3 à 7 (sacs plastiques, jouets d'enfants, emballages de yaourts) étaient reconditionnés à des taux inférieurs à 5%. Même s'ils portent le symbole indiquant un recyclage possible, ces produits utilisant les plastiques 3 à 7 ne sont en réalité pas assez recyclés pour permettre d'être classés comme tel par la Federal Trade Commission (FTC).

Pourquoi cela ne marche pas ?

Selon le rapport, la pratique du recyclage du plastique ne fonctionne pas pour cinq raisons. D'abord parce que la quantité de déchets plastiques est telle qu'il est extrêmement difficile de tous les collecter.

De plus, même s'ils étaient tous récupérés, puisque ces déchets ne peuvent pas être recyclés ensemble, cela rendrait en pratique "impossible de trier des milliers de milliards de produits", selon le rapport.

Troisièmement, les processus de recyclage du plastique sont eux-mêmes nocifs pour l'environnement, exposant les travailleurs à des produits chimiques et générant des micro-plastiques.

La quatrième raison est que ces plastiques recyclés ne peuvent pas être réutilisés pour contenir de la nourriture, à cause des risques de toxicité.

Enfin, le recyclage coûte trop cher, selon l'ONG.

"Les plastiques neufs sont en compétition directe avec les recyclés" et les premiers "sont bien moins chers à produire, pour une meilleure qualité", souligne le rapport.

Lisa Ramsden a appelé à privilégier des contenants non plastiques pouvant être réutilisés et à ce que les sociétés soutiennent un traité international sur le plastique, dont l'élaboration a été lancée cette année par l'ONU. Elle a souligné que le problème concernant le recyclage du plastique était unique et ne s'appliquait pas aux cartons ou métaux.

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