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Psychologie

Le syndrome de l'imposteur : une vraie souffrance pour certains salariés

Le "syndrome de l'imposteur", vraie souffrance pour certains salariés.
21 mars 2022 à 09:30Temps de lecture3 min
Par RTBF avec AFP

Une "éternelle" remise en question, le sentiment de ne pas être légitime et la peur terrible d'être "démasqué" : certains souffrent au travail du "syndrome de l'imposteur", un mal insidieux que des techniques peuvent aider à dompter.

Le sentiment d'illégitimité nourrit l'anxiété

"On s'imagine qu'on manipule tout le monde pour faire croire qu'on est très compétent", rapporte Julien. Engagé dans une "course inatteignable", le jeune homme de 37 ans espérait à chaque nouveau diplôme ne plus douter mais même en passant sa thèse, il a été convaincu d'avoir eu "un gros coup de chance".

Théorisé à la fin des années 1970 par deux psychologues américaines, le phénomène n'est pas considéré comme une pathologie. Il "ne fait pas partie du DSM, le Manuel statistique des troubles mentaux" qui sert de référence, explique Anne-Françoise Chaperon, psychothérapeute et consultante en prévention des risques psychosociaux.

Pourtant, c'est un sujet qui concerne "beaucoup de gens" et qui sert de "terreau au burn-out", dit-elle, notant qu'il est répertorié indirectement comme faisant partie des troubles anxieux (sous le terme "anxiété de performance").

Ce phénomène concerne notamment les personnes qui ont "beaucoup de valeur professionnelle", souvent des surdiplomés, note-t-elle. "Ils font ce qu'on appelle en psychologie des 'attributions externes', c'est-à-dire que leur réussite n'est jamais grâce à eux : c'est toujours la chance, le fait d'être arrivé au bon moment... Ce qui fait qu'ils ne peuvent pas capitaliser de confiance en eux."

1 travailleur sur 2 est touché

À en croire un sondage YouGov de décembre pour le magazine Management, le phénomène est largement répandu : 54% des femmes en ont déjà été victimes et 45% des hommes, le taux grimpant à 62% chez les managers.

Pour Julien, qui a conscience que c'est "ridicule" avec "plusieurs masters, un doctorat", "il y a ce côté très effrayant de se dire : 'En fait, je suis un imposteur. Le jour où ce sera révélé, ça va être quelque chose d'absolument terrible'".

"Du coup, on va vraiment s'épuiser à la tâche pour tenter de prouver qu'on est à la hauteur", dit ce trentenaire qui travaille dans la data.

"C'est assez violent au quotidien", confirme Fred Christian depuis La Réunion. Ce développeur informatique de 42 ans a toujours l'impression "que les autres sont meilleurs", qu'il n'est "pas assez compétent", "une remise en question éternelle".

Comme lui, qui pointe des parents "pas assez encourageants", Camille Gillet, 33 ans, pense que ce complexe a été nourri par son éducation. "Le problème, c'est que ça peut être bloquant", on se dit que "c'est perdu d'avance" ou cela pousse à "peaufiner certaines choses jusqu'à la névrose", explique la jeune femme, qui travaille dans le marketing web.

Nommer sa peur pour la neutraliser

Un récent "coaching live" organisé par Management a présenté des techniques pour cesser cet autosabotage. Elle-même passée par là, Sarah Zitouni, ingénieure et coach, suggère par exemple de donner un nom à la petite voix qui dit : "Tu es arrivée là par le plus grand des hasards". Celui d'aliments honnis avec "un petit côté ridicule" comme "fenouil" ou "semoule", d'"archétypes négatifs du type Diablo, Lucifer" ou encore le nom d'un ennemi. "Nommez votre syndrome. Cela vous donne la possibilité de lui dire : 'Ecoute, semoule, j'ai une grande réunion et je ne veux pas t'entendre'", insiste-t-elle.

Pour déjouer ce "piège mental", Anne de Montarlot et Elisabeth Cadoche, auteures du "Syndrome d'imposture", préconisent aussi de dresser la liste de ses propres succès en identifiant "les habiletés" les ayant permis.

Pour ceux qui sont en grande souffrance, une psychothérapie peut également être utile pour repérer ces "facteurs de maintien", qui bloquent la situation malgré la réussite de la personne, note Anne-Françoise Chaperon. En général, dit la thérapeute, c'est le comportement même de l'individu vis-à-vis du travail, avec des "stratégies d'évitement" : procrastiner, "se surpréparer", développer des "stratégies de contrôle de l'anxiété de performance". "Plus les personnes ont des stratégies de contrôle, plus ils vont nourrir ce syndrome", dit-elle. Il faut donc les aider à "casser ce cercle vicieux".

Comment se débarrasser du syndrome de l'imposteur ?

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