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Cyclisme

Lennert Van Eetvelt 2e du Baby Giro pour couronner une très belle semaine belge en Italie

Lennert Van Eetvelt
18 juin 2022 à 13:40 - mise à jour 18 juin 2022 à 13:43Temps de lecture2 min
Par Giovanni Zidda

Les couleurs belges ont brillé une nouvelle fois sur le Baby Giro, le Tour d’Italie réservé aux espoirs. Le Belge Lennert Van Eetvelt s’est en effet classé 2e du général au bout des 7 étapes au programme et permet à notre pays de monter sur la boîte pour la 3e année consécutive après les 2e et 3e places finales obtenues par Henri Vandenabeele en 2020 et 2021.

Le représentant de l’équipe Lotto Soudal U23 a terminé à 2 minutes 12 du vainqueur britannique Leo Hayter… frère du plus connu Ethan, as du cyclisme sur piste et déjà très performant sur route avec l’équipe Ineos. Le Français Lenny Martinez a pris la 3e place finale.

En plus de sa deuxième place au général, Van Eetvelt s’est distingué en empochant la 6e étape au Colle Fauniera. Le coureur de 20 ans a dompté cette exigeante ascension de 18,5 km à 8,5% pour a s’imposer en solitaire à 2450m de hauteur.

Un exploit de taille pour Van Eetvelt qui se définissait plutôt comme un puncheur en avril dernier lorsqu’il a signé un contrat professionnel avec Lotto Soudal jusqu’en 2024 : "Je suis un puncheur mais je me débrouille également bien quand ça grimpe plus longtemps. Je suis également bon en contre-la-montre."

Et de fait, il a remporté le titre de champion de Belgique U23 contre-la-montre en 2021 et terminé 3e cette année. Cinquième de l’Euro espoirs 2021, il a également terminé à la 2e place de Liège-Bastogne-Liège espoirs il y a quelques mois.

Le Bouillonnais Wiliam Junior Lecerf brille également avec Lotto

John Lelangue peut être fier de son équipe espoirs
John Lelangue peut être fier de son équipe espoirs © Tous droits réservés

Van Eetvelt n’est pas le seul Belge à s’être illustré cette semaine. S’il n’a pas remporté d’étape, son équipier chez Lotto Soudal William Junior Lecerf a également montré de belles choses.

Le Bouillonnais, 19 ans, s’est classé quatrième du général grâce à ses belles performances en montagne ; sur l’étape reine à Santa Caterina Valfurva d’abord (6e) et au Colle Fauniera (3e) ensuite. De quoi réjouir le jeune coureur wallon, 7e de Liège-Bastogne-Liège cette année.

Et on parie que John Lelangue doit aussi être ravi. Le patron de l’équipe Lotto s’était dit particulièrement fier de son équipe U23 il y a quelques mois. "Chez nous, les meilleurs espoirs du pays disposent d’un environnement professionnel et peuvent se préparer sur les courses les plus dures en vue d’une carrière professionnelle."

Difficile de lui donner tort quand on sait combien de coureurs sont passés par l’équipe Lotto U23 ces dernières années (Arnaud De Lie, Sebastien Grignard, Maxim Van Gils, Henri Vandenabeele, Koobe Goossen, Stan Dewulf, Harm Vanhoucke, Florian Vermeersch ou encore le regretté Bjorg Lambrecht pour citer les principaux).

La Belgique sourit également grâce à Gelders… et Merckx

Axel Merckx
Axel Merckx Belga

Lotto n’est pas l’unique équipe belge à avoir connu son moment de gloire. L’équipe Bingoal Pauwels Sauzen Wallonie-Bruxelles a également de bonnes raisons de sourire au terme de cette aventure italienne.

Gil Gelders s’est en effet adjugé la 5e étape de ce Baby Giro. Arrivé il y a deux ans dans la structure wallonne, ce coureur flamand de 19 ans s’est imposé lors d’un sprint à trois après avoir serré les dents lors des accélérations précédentes dans le peloton. Un succès probant donc pour Gelders, 2e du dernier GP Criquielion.

Enfin, cette semaine en Italie est également un triomphe pour Axel Merckx, patron de l’équipe Hagens Berman Axeon. Son leader Leo Hayter a en effet raflé la mise en remportant le classement final mais aussi décroché deux victoires d’étape.

Le succès du jeune anglais vient une nouvelle fois confirmer que l’équipe de Merckx reste une excellence en matière de formation. On rappellera que Joao Almeida, Tao Geoghegan Hart, Jasper Philipsen ou encore Ruben Guerreiro sont passés par cette structure ces dernières années.

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