JO d'hiver - Pékin 2022

Les Belges à Tokyo #11 – Dieter Kersten : qualification en poche pour le marathon olympique dès ses débuts sur la distance mythique

Dieter Kersten

© Belga

On les attendait et ils ont finalement bien lieu cet été. Reportés l’été dernier, les JO de Tokyo vont enchanter le monde du sport du 23 juillet au 8 août. La RTBF vous propose de découvrir nos athlètes qui vont essayer de nous faire vibrer. Voici Dieter Kersten, marathonien précoce découvert par Karel Lismont.

Dieter Kersten est né le 25 octobre 1996 (24 ans), et le moins que l’on puisse dire est qu’il est d’une précocité étonnante. Il s’est qualifié pour le marathon des Jeux de Tokyo dès sa première participation internationale officielle, à Enschede (Pays Bas) le 18 avril 2021, en terminant 12e avec un chrono de 2 heures 10 minutes 22 secondes (minimum olympique : 2H11’30).

Kersten devient ainsi le deuxième débutant belge le plus rapide sur marathon, derrière Vincent Rousseau (2H09’13, à Reims en 1993). Bashir Abdi, également qualifié pour Tokyo, ayant réussi un 2H10’46 à ses débuts sur les 42,195 kilomètres (à Rotterdam en 2018).

Il y aura donc trois Belges (côté masculin) sur la distance à Tokyo, puisqu’il rejoint Bashir Abdi et Koen Naert, déjà qualifiés.

Découvert (puis entraîné) en 2012 par Karel Lismont (la légende belge du marathon, médaillé d’argent à Munich 1972, et de bronze à Montréal 1976), au sein du club AC De Demer à Tongres, Dieter Kersten se montre déjà assez précoce, principalement sur piste, mais aussi en cross-country.

Médaille de bronze sur 10.000 mètres aux Championnats d’Europe U20, en 2015, Champion de Belgique sur le 3.000 mètres Indoor en 2016. Et par ailleurs, 8e aux Championnats d’Europe U20 de cross (2015), puis 10e en 2016 aux Championnats d’Europe U23 de … cross.

Le passage du cross vers le marathon lui réussit donc plutôt bien. Comme Vincent Rousseau à son époque, et comme sa partenaire de club, Mieke Gorissen, brillante dans " les labourés " et également qualifiée pour le marathon de Tokyo.

Depuis 2018, Dieter Kersten est entraîné par Tim Moriau, toujours à l’AC De Demer.

 

Parcours sportif

Première participation aux JO à Tokyo.

Principal résultat : 12e à Enschede (2021).

Palmarès : Champion de Belgique 2016 sur 3.000 m Indoor, vainqueur de la Cross-Cup 2020.

Record personnel : 2h10’22

Programme

Finale : 7 août (24h00)

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