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Les États-Unis et les Philippines mènent des manœuvres militaires conjointes

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28 mars 2022 à 06:26Temps de lecture2 min
Par Belga

Les Philippines et les États-Unis ont entamé lundi des manœuvres militaires conjointes dans l'archipel, dans un contexte de regain de tensions dans la mer de Chine méridionale contestée.

Ces exercices sont les derniers à se dérouler sous la présidence de Rodrigo Duterte, qui avait menacé de mettre fin au traité militaire qui unit son pays aux États-Unis, son allié de longue date, pour se tourner vers la Chine.

Près de 9.000 militaires philippins et américains participeront à ces manœuvres qui doivent se dérouler durant 12 jours sur l'île de Luçon, la plus grande du pays. 

Ces exercices annuels avaient été annulés ou réduits lors de la pandémie de coronavirus.

Renforcer l'alliance entre les deux pays

Le général Andres Centino, chef des forces armées philippines, a déclaré lors du coup d'envoi de ces manœuvres à Manille que cet exercice, appelé Balikatan, témoignait de "l'approfondissement de l'alliance" entre les deux pays.

Le général de division américain Jay Bargeron a déclaré que "l'amitié et la confiance" entre les forces armées des deux pays leur permettra de "réussir ensemble (...) des opérations militaires".

Ces exercices comporteront des opérations amphibies, des entraînements au tir réel et porteront sur la sécurité maritime, la lutte contre le terrorisme, l'aide humanitaire et les secours en cas de catastrophe.

Les récentes manœuvres entre les deux pays ont porté sur un éventuel conflit potentiel en mer de Chine méridionale, dont Pékin revendique la quasi-totalité. 

Un rapprochement compliqué avec la Chine

Depuis son arrivée au pouvoir en 2016, le président Duterte s'est rapproché de la Chine, mais il s'est heurté à la résistance de l'opinion publique philippine et à l'inquiétude de l'armée qui se méfie des ambitions de Pékin dans ces eaux riches en ressources naturelles.

Pékin a ignoré la décision d'une juridiction basée à La Haye (Pays-Bas), la Cour permanente d'arbitrage (CPA), qui avait donné raison à Manille en 2016, en estimant que Pékin n'avait aucun "droit historique" sur cette mer stratégique. 

En février 2020, le président philippin avait annoncé son intention de sortir de l'accord VFA (Visiting Forces Agreement), qui offre un cadre légal à la présence de troupes américaines aux Philippines et à l'organisation d'exercices militaires conjoints.

Il est revenu sur cette décision en juillet alors que les tensions entre Manille et Pékin sur la mer de Chine méridionale s'intensifiaient après la détection, plus tôt dans l'année, de centaines de navires chinois stationnés sur un récif au large des Philippines.

 

Etats-Unis et Philippines lancent d'importantes manœuvres militaires conjointes

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