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Les Young Red Lions échouent aux portes des demi-finales de la Coupe du monde juniors

Les Young Red Lions ont été éliminés par l'Inde, pays organisateur, en quart de finale de la Coupe du monde juniors de hockey.

© Hockeybelgium

01 déc. 2021 à 16:15Temps de lecture1 min
Par Belga

Battue par l’Inde 0-1, la Belgique n’a pas réussi à se qualifier pour les demi-finales de la Coupe du monde juniors de hockey masculin, mercredi au Kalinga Stadium de Bhubaneswar, en Inde. Les Young Red Lions ont pourtant dominé leur quart de finale face au pays hôte, contre lequel ils s’étaient déjà inclinés (1-2) en finale de l’édition précédente (en 2016 à Lucknow). Mais le seul penalty-corner concédé aux Indiens leur a été fatal. Les Belges joueront les matchs de classement pour les places 5 à 8 du tournoi.

La Belgique, qui avait terminé 1re du groupe A, et l’Inde, 2e du groupe B, ont fait jeu égal dans le 1er quart-temps même si la possession de balle était légèrement en faveur de la Belgique. Les troupes de Jeroen Baert ont été menées au score en début de 2e quart à la suite du premier penalty corner (pc) forgé par les Indiens et concrétisé par Sharda Nand Tiwari (21e). Après le repos les jeunes Belges ont largement dominé les débats mais sans parvenir à tromper Prashant Chauhan, le gardien adverse. À l’opposé, bien mis à l’abri par ses défenseurs, Boris Feldheim ne devait quant à lui jamais intervenir. Même réduits à dix dans le 4e et dernier quart, les Indiens ont su résister aux assauts trop désordonnés des Belges qui gâchaient leur dernière occasion sur pc à deux minutes du terme.

Le capitaine belge Dylan Englebert s’est dit "fier de son équipe" qui "a tout donné". "Nous pouvons être fiers de notre prestation. Cela a dû être une partie agréable à regarder. Avec un peu plus de chance nous aurions pu aller jusqu’au shoot-outs", a regretté l’attaquant du Léopold.

Privés du dernier carré, les Young Red Lions joueront désormais les matchs de classement pour les places 5 à 8 qu’ils commenceront vendredi (06h00 belges) contre l’Espagne. Celle-ci a été éliminée dans son quart de finale plus tôt dans la journée par l’Allemagne (2-2, 3-1 aux shoot-outs).

Les demi-finales mettront aux prises vendredi d’un côté l’Inde et l’Allemagne, et de l’autre la France, victorieuse 4-0 de la Malaisie, à l’Argentine, qui s’est défaite 2-1 des Pays-Bas.

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