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Lune : la Chine va lancer une sonde pour ramener des échantillons

Une fusée Longue-Marche 5, qui va lancer la sonde lunaire Chang'e 5, transportée vers son pas de tir à Wenchang, sur l'île de Hainan, le 17 novembre 2020 dans le sud de la Chine
23 nov. 2020 à 11:01 - mise à jour 23 nov. 2020 à 11:011 min
Par AFP

La Chine effectue lundi les derniers préparatifs avant l’envoi imminent vers la Lune d’une sonde destinée à collecter des roches lunaires, la première opération du genre depuis plus de 40 ans.

La fusée Longue-Marche 5 qui propulsera l’engin est en place sur le pas de tir du centre de lancement spatial de Wenchang, sur l’île tropicale de Hainan, ont indiqué les médias officiels.

Selon plusieurs observateurs, le lancement pourrait intervenir mardi matin heure locale. Comme à son habitude, la Chine n’a pas annoncé de date ni d’horaire précis, l’espace étant considéré comme un domaine sensible.

Cette mission Chang’e 5 -du nom d’une déesse de la Lune dans la mythologie chinoise- constitue la nouvelle étape de l’ambitieux programme spatial chinois, qui avait frappé un grand coup début 2019 en faisant atterrir un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale.

La sonde qui sera envoyée cette fois-ci a pour objectif de collecter des poussières et des roches lunaires, notamment en creusant le sol jusqu’à une profondeur de deux mètres, puis de les renvoyer sur Terre. Ces échantillons pourraient ensuite aider les scientifiques à mieux comprendre l’histoire de la Lune. Il s’agit de la première tentative de ramener des roches lunaires depuis la mission inhabitée Luna 24, menée avec succès par l’ex-URSS en 1976.

La sonde chinoise devrait atterrir sur l’astre lunaire fin novembre. Le retour des échantillons sur Terre devrait intervenir vers début ou mi-décembre.

 

Chine: préparatifs avant l'envoi d'une sonde vers la lune à Wenchang , le 23 novembre

Chine: préparatifs avant l'envoi d'une sonde vers la lune à Wenchang , le 23 novembre

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