Santé physique

"Ne léchez pas les crapauds hallucinogènes", ordonnent les parcs nationaux américains

"Ne léchez pas les crapauds hallucinogènes", ordonnent les parc nationaux américains.

© wrangel/Getty Images

14 nov. 2022 à 14:30Temps de lecture1 min
Par RTBF avec ETX

Il y a des demandes plus extravagantes que d'autres : le service américain des parcs nationaux a récemment exhorté les visiteurs à ne pas lécher la peau du crapaud du désert de Sonora, connu pour son venin psychédélique.

La pratique semble ancrée dans la pop culture américaine

Cet amphibien d'environ 18 cm, l'un des plus grands des Etats-Unis, à la peau couleur vert olive ou brun tacheté sécrète des substances toxiques aux effets hallucinogènes très convoités

"Vous pouvez tomber malade si vous touchez la grenouille ou si vous ingérez son poison", ont averti la semaine dernière les parcs nationaux américains sur leur compte Twitter. "Comme c'est le cas pour la plupart des espèces que vous rencontrez dans un parc national, qu'il s'agisse d'une limace-banane, d'un champignon inconnu ou d'un grand crapaud aux yeux qui brillent dans le noir, veuillez vous abstenir de les lécher", ont-ils ajouté. 

Cet avertissement ne précisait pas la quantité de personnes adeptes du léchage de ces crapauds qui résident au nord du Mexique et au sud-ouest des États-Unis mais cette pratique figure dans des séries télévisées animées comme les "Simpson" et "Les Griffin". 

La "molécule de Dieu" est aussi un poison !

Pour se défendre des prédateurs, les crapauds sécrètent une substance "5-MeO-DMT", surnommée la "molécule de Dieu", qui est un psychotrope hallucinogène.

Des personnalités, comme le champion de boxe Mike Tyson, ont évoqué l'utilisation de cette substance à des fins thérapeutiques, récréatives, et même spirituelles. L'expérience dure généralement entre 15 et 30 minutes et est considérée comme très intense. Mais ce poison peut aussi être dangereux pour les humains selon des scientifiques. 

Chassé en masse pour sa peau vénéneuse, le crapaud du désert de Sonora aurait déjà quasiment disparu en Californie d'après un article du New York Times publié en mars 2022.

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