Psychologie

Participer à un projet de restauration de la nature améliorerait la santé mentale des jeunes

Participer à un projet de restauration de la nature améliorerait la santé mentale des jeunes.

© Jose Luis Pelaez Inc

25 oct. 2022 à 09:30Temps de lecture2 min
Par RTBF avec AFP

Un vaste programme d'empouvoirement à destination des 11-24 ans réalisé au Royaume-Uni vante les mérites des projets de restauration de la nature sur la santé mentale.

D'après le rapport, l'expérience aurait permis d'améliorer la confiance et l'estime de soi et renforcé l'engagement écologique des jeunes qui ont participé au programme.

Un programme britannique a mobilisé des milliers de jeunes

Restaurer un cimetière vandalisé, récolter les surplus alimentaires dans les fermes et préparer des repas pour les communautés… Voici le type de projets proposés par le programme associatif Our Bright Future, déployé au Royaume-Uni par la société savante Royal Society et auquel 128.495 jeunes âgés de 11 à 24 ans ont participé. Au total, 31 projets de restauration de la nature et/ou d'intégration à des communautés ont composé le programme, sur une période comprise entre 2016 et 2021.

"Les activités des projets visaient à impliquer les jeunes dans la conservation pratique de l'environnement, à les faire participer à des formations professionnelles et des expériences de travail mais aussi les aider à développer leurs propres campagnes d'action sociale sur des questions environnementales et les accompagner pour créer leurs propres entreprises durables", précisent les organisateurs du programme.

Se sentir utile pour aller mieux

Et l'expérience semble avoir porté ses fruits. D'après le rapport d'évaluation du programme rédigé par des membres de l'Economic Research Service et de Collingwood Environmental, presque tous les participants (95%) estiment que leur confiance en eux s'est améliorée tandis que 81% considèrent qu'ils peuvent "faire une différence pour l'environnement".

"Ce résultat était particulièrement significatif chez les jeunes confrontés à de multiples difficultés."

"L'intégration au programme a contribué de manière significative à l'amélioration de leur bien-être, par exemple en améliorant leur capacité à gérer leurs sentiments, à se sentir plus détendus et/ou à réduire leur éco-anxiété." "Le fait d'être dans un environnement qui me soutient et où j'apporte un changement positif m'a vraiment aidé à grandir et à apprendre", témoigne par exemple Jade, qui a participé au programme.

La nature, source de bien-être validée par la science

Les bienfaits de la nature sur la santé mentale sont de plus en plus étudiés et confirmés par la science : une recherche publiée en décembre 2021 dans la revue Scientific Reports a notamment démontré que des "bains de nature" réguliers étaient efficaces pour combattre la solitude.

Des chercheurs américains sont également parvenus à la conclusion que le fait de passer au moins dix minutes dans la nature permettait d'alléger le stress et l'anxiété ressentis par les jeunes de 15 à 30 ans. Publiée en février 2020, leur étude s'appuie sur l'analyse de 14 recherches réalisées aux États-Unis, en Suède et au Japon au cours de ces dernières années.

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