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Santé & Bien-être

Rester trop assis, une mauvaise habitude à perdre pour améliorer sa santé mentale

30 nov. 2021 à 17:00Temps de lecture2 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

Lors de l'apparition de la pandémie de Covid-19, les mesures de restrictions telles que les confinements ont accentué notre mode de vie sédentaire. Selon une étude américaine, rester assis trop longtemps augmenterait le risque de dépression et d'anxiété.

La sédentarité accentuée par les confinements

Une étude américaine s'est interrogée sur l'impact que pouvait avoir sur notre humeur et notre santé mentale cette sédentarité accentuée. Selon les premiers retours obtenus par les chercheurs, le fait de rester trop souvent assis, une position qui semble pourtant anodine, ne serait pas sans lien avec des syndromes anxieux

Pour mesurer les effets de la sédentarité sur la santé mentale, une équipe de chercheurs de l'université d'état de l'Iowa a réalisé deux études auprès de 3.000 participants, dans 50 États et du district de Colombia. Une première pendant une période de confinement et une seconde réalisée hors période de restriction.

Dans le questionnaire, les spécialistes ont mesuré le temps des participants passé assis, à regarder des écrans ou encore à faire de l'exercice. "À l'aide d'échelles cliniques standard, ils ont également indiqué des changements dans leur bien-être mental (dépression, anxiété, sentiment de stress, solitude)", souligne l'étude. 

Stress et sentiment de solitude

Résultat ? Pendant le premier confinement, les personnes faisant deux heures et demie à cinq heures d'exercices physiques par semaine ont réduit de 32% leur activité.

Ces personnes se sont déclarées plus déprimées, anxieuses et seules.

"En mars 2020, nous savions que le Covid-19 allait affecter notre comportement et ce que nous pouvions faire de nombreuses manières étranges et géniales que nous ne pouvions pas prévoir", souligne Jacob Meyer, professeur adjoint de kinésiologie à l'Iowa State University. 

"S'asseoir est un comportement sournois"

Mais qu'en est-il des évolutions après ces périodes de restrictions ? Pour le découvrir, les scientifiques ont invité ces personnes à répondre au même sondage toutes les semaines entre avril et juin 2020.

"Nous avons constaté qu'en moyenne, les gens ont vu leur santé mentale s'améliorer au cours de cette période de huit semaines", explique l'auteur principal de l'étude. "Mais pour les personnes dont le temps d'assise est resté élevé, les symptômes dépressifs, en moyenne, ne se sont pas rétablis de la même manière que ceux des autres."

"S'asseoir est un comportement sournois. C'est quelque chose que nous faisons tout le temps sans y penser", alerte Jacob Meyer.

Que faire pour lutter contre cette mauvaise habitude ? "Si vous ne marchez plus dans le couloir pour vous rendre à des réunions en personne, vous pouvez toujours intégrer cette pause de la position assise en faisant une courte promenade avant et après votre appel Zoom", conseille le professeur Meyer.

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