Ladies in Rock

Rickie Lee Jones, la duchesse de " Coolsville "

10 avr. 2022 à 17:00Temps de lecture3 min
Par Delphine Ysaye

Une enfance difficile, des années de vagabondage hippie, sa relation intense avec Tom Waits et le succès ; Rickie Lee Jones est une artiste incontournable du blues-folk américain et du jazz vocal. Elle a influencé une génération de chanteuse et bâti en 40 ans une solide carrière. Parmi ses héritières on peut citer Alanis Morissette, Suzanne Vega ou encore Sheryl Crow.

En pleine vague disco, elle sort en 79 " Rickie Lee Jones ", son premier album, récompensé d’un Grammy Award. Le monde découvre une jeune femme rebelle aux longs cheveux blonds fumant un cigarillo et son béret rouge signature. Elle a 25 ans et ses textes empreints de poésie séduisent.

Le portrait d’icônes féminines qui ont marqué le monde du rock le dimanche de 19h à 20h sur Classic 21 avec Delphine Ysaye !

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Rickie Lee Jones vient d’une longue lignée de pauvres, d’orphelins, et de show folk. Son grand-père paternel était un danseur de vaudeville unijambiste nommé Peg Leg Jones. A la suite d’un accident de voiture, son frère aîné perd lui aussi une jambe. Son père musicien et compositeur non professionnel se noie dans l’alcool et se sépare de sa mère. La sensibilité Jazz de Rickie lui vient de ce père. Les premières chansons que son père lui apprend sont "Bye Bye Blackbird" de Miles Davis, et "My Funny Valentine" de Sinatra.

"Certains d’entre nous sont nés pour vivre la vie à une échelle exagérée" Rickie Lee Jones. A 14 ans elle fuit régulièrement la maison pour vivre une vie de bohème faite de drogues, de soirées et de musique. Elle commence à jouer dans les clubs de Los Angeles vers 21 ans.

C’est au Troubadour qu’elle rencontre Tom Waits en 1977. Le chanteur lui dédie sa chanson "Red Shoes By The Drugstore" sur son album Blue Valentine. Leur relation passionnelle s’arrête brutalement après deux ans. Les deux artistes sont marqués au fer rouge par cette courte mais intense passion. En 1983, Tom lui écrit "Rainbow Sleeves" qu’elle reprend sur son album ''Girl At Her Volcano''.

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Rickie débute sa carrière en composant un titre pour l’artiste américain Lowell George, il sera le premier à enregistrer une chanson signée par elle. Ce titre "Easy Money" est même le dernier single de Lowell George à paraître avant sa mort en 1979. Cette composition marque l’intérêt des maisons de disques.

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Elle signe avec Warner Bros et enregistre dans la foulée son tout premier album sobrement intitulé ''Rickie Lee Jones''. Cette entrée en matière, la propulse directement dans la cour des grands. Elle reçoit le Grammy Awards de la meilleure nouvelle artiste en 1980. Le célèbre ''Chuck E’s In Love'', son plus gros succès est extrait de ce premier album. Le Chuck de la chanson est Chuck E. Weiss est un des meilleurs amis de Tom Waits. Ce succès lui vaut d’être proclamée la duchesse de cool ville par le magazine Time.

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Vivant désormais à New York, Rickie Lee Jones sort "Pirates" en 1981, très inspiré de ses déboires sentimentaux avec Tom Waits. Malgré l’efficacité du single "A Lucky Guy", l’album ne connaît pas le même succès que ''Rickie Lee Jones''. Pourtant il reste culte aujourd’hui. Rickie Lee Jones s’exile alors en France, où elle enregistre son troisième album, ''The Magazine'', en 1984.

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A la mort de son père, Rickie Lee Jones s’octroie quelques années de break salvateur. Elle se marie à Pascal Nabet Meyer et devient maman d’une petite Charlotte Rose. Elle s’installe à nouveau aux États-Unis en 1987 et y enregistre l’excellent ''Flying Cowboys'' sur lequel on retrouve "The Horses" écrit pour sa fille le jour de sa naissance.

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En 1989 elle remporte un nouveau Grammy "Meilleure duo jazz vocal" pour sa collaboration avec son ami Dr. John sur le morceau ''Makin’Whoopee''.

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En 2000, son album ''It’s Like This'' est un florilège de standards de la chanson américaine avec des titres de Marvin Gaye, Charlie Chaplin, George Gershwin, Leonard Bernstein ou Steely Dan. En 2012, pour l’album ''The Devil You Know'', produit par Ben Harper, Rickie Lee Jones renoue avec ses premiers amours et surtout la folk. Rickie n’a jamais arrêté de composer, de se produire et d’enregistrer des albums. Le dernier en date "Kicks" est paru en 2019.

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La chanteuse a signé une magnifique autobiographie en 2021 : ''Last Chance Texaco''. Elle y aborde sans pudeur son enfance difficile, sa vie itinérante, sa relation avec Tom Waits, son ascension fulgurante vers la gloire et les luttes qui ont mis à l’épreuve son instinct de survie inné. A découvrir ! Aujourd’hui âgée de 67 ans l’artiste est actuellement en tournée aux États-Unis.

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