Environnement

Sécheresse dans le monde : l'ONU s'inquiète d'un épisode "La Niña" d'une durée sans précédent pour ce siècle

Des personnes marchent sur un ancien pont de pierre qui émerge du lac Poyang asséché, le 27 août 2022 à Jiujiang, dans la province chinoise du Jiangxi (image d'illustration)

© 2022 VCG

L'épisode actuel du phénomène climatique La Niña, notamment responsable de l'aggravation de la sécheresse dans la corne de l'Afrique, devrait avoir une durée sans précédent pour ce siècle et persister au moins jusqu'à la fin de l'année, a indiqué l'Onu mercredi.

Il s'agirait pour ce siècle du premier épisode La Niña s'étendant sur trois hivers consécutifs dans l'hémisphère Nord (ou trois étés consécutifs dans l'hémisphère Sud), selon le nouveau bulletin publié par l'Organisation météorologique mondiale (OMM), une agence onusienne.

"Un épisode la Niña qui s'étend sur trois années consécutives est vraiment exceptionnel", souligne le secrétaire général de l'OMM, le Finlandais Petteri Taalas, dans le bulletin.

Si cela venait à se confirmer, ce ne serait que la troisième fois depuis 1950 que ce phénomène est observé pendant trois hivers consécutifs, selon l'OMM.

Un épisode la Niña qui s'étend sur trois années consécutives est vraiment exceptionnel

 

 

Six mois prochains

Selon le bulletin, l'actuel épisode La Niña, qui s'est amorcé en septembre 2020, devrait se poursuivre au cours des six prochains mois.

Le phénomène La Niña - l'équivalent froid d'El Niño - provoque un refroidissement d'une partie des eaux de surface du Pacifique, influençant le cycle de précipitations et le climat de certaines régions du globe.

Selon l'OMM, l'épisode actuel a été intensifié par le renforcement des alizés entre la mi-juillet et la mi-août 2022, modifiant le régime des températures comme des précipitations et exacerbant les sécheresses et les inondations dans différentes parties du monde.

"La sécheresse qui s'intensifie dans la Corne de l'Afrique et dans le sud de l'Amérique du Sud porte la marque de La Niña, tout comme les précipitations supérieures à la moyenne enregistrées en Asie du Sud-Est et en Australasie", indique Petteri Taalas.

Une femme de la communauté d'El-molo passe devant de nouvelles maisons de fortune après avoir été forcée de se déplacer suite à la montée des eaux du lac Turkana, près de Loiyangalani, dans le nord du Kenya, le 13 juillet 2022.
Une femme de la communauté d'El-molo passe devant de nouvelles maisons de fortune après avoir été forcée de se déplacer suite à la montée des eaux du lac Turkana, près de Loiyangalani, dans le nord du Kenya, le 13 juillet 2022. AFP

Refroidissement des eaux du Pacifique

"Les dernières informations communiquées par le Bulletin confirment malheureusement les projections climatiques régionales selon lesquelles la sécheresse dévastatrice qui sévit actuellement dans la Corne de l'Afrique va s'aggraver et frapper des millions de personnes", ajoute-t-il.

La Corne de l'Afrique, où le risque de famine grandit en raison de la sécheresse, se prépare à une cinquième saison des pluies consécutive ratée.

Les phénomènes El Niño et La Niña sont des facteurs déterminants du système climatique de la planète, mais ce ne sont pas les seuls.

Le refroidissement qu'occasionne le phénomène La Niña "ralentit temporairement la hausse des températures mondiales, mais il n'aura pas pour effet d'enrayer ou d'inverser la tendance au réchauffement sur le long terme", avertit Petteri Taalas.

 Un convoi de camions du Programme alimentaire mondial (PAM) en route pour le Tigré est vu dans le village d'Erebti, en Éthiopie (9 juin)
Un convoi de camions du Programme alimentaire mondial (PAM) en route pour le Tigré est vu dans le village d'Erebti, en Éthiopie (9 juin) AFP

Urgence en Afrique de l'Est

"Les dernières informations communiquées par le Bulletin confirment malheureusement les projections climatiques régionales selon lesquelles la sécheresse dévastatrice qui sévit actuellement dans la Corne de l'Afrique va s'aggraver et frapper des millions de personnes", ajoute-t-il.

La Corne de l'Afrique, où le risque de famine grandit en raison de la sécheresse, se prépare à une cinquième saison des pluies consécutive ratée.

Les phénomènes El Niño et La Niña sont des facteurs déterminants du système climatique de la planète, mais ce ne sont pas les seuls.

Le refroidissement qu'occasionne le phénomène La Niña "ralentit temporairement la hausse des températures mondiales, mais il n'aura pas pour effet d'enrayer ou d'inverser la tendance au réchauffement sur le long terme", avertit Petteri Taalas.

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