Séquence Spéciale : Le guitariste et chanteur américain José James

c21 lounge

© José James

24 sept. 2020 à 10:38 - mise à jour 24 sept. 2020 à 10:38Temps de lecture1 min
Par Patrick Bivort

Ce samedi 26 septembre, le chanteur et multi-instrumentiste José James s’installera dans l’espace lounge de Classic 21. Après plusieurs albums sur des labels prestigieux comme Blue Note ou Impulse, José James a décidé de voler de ses propres ailes sur son nouvel album ‘No Beginning No End Part 2’.  

Fils d’un saxophoniste panaméen, José James naît en janvier 1978 et grandit à Minneapolis, dans le Minnesota. C’est à l’âge de quatorze ans qu’il découvre le jazz et commence à chanter vers le milieu des années 90. Il se passionne un temps pour le rap, mais conserve un amour indéfectible pour le jazz et la soul, John Coltrane et Marvin Gaye en particulier. Les premières performances de José James, et des séances immortalisées sur des disques vinyle à tirage limité, font immanquablement penser à Gil Scott-Heron ou à Terry Callier. En 2006, venu à Londres avec ses musiciens dans le but de concourir à un tremplin de jazz, le chanteur est remarqué par le DJ de la BBC Gilles Peterson, qui lui propose de signer directement sur son label Bronswood Recordings.

Il enregistre plusieurs albums dont ‘The Dreamer’, en hommage à Martin Luther King, un album en duo avec le pianiste belge Jef Neve pour le label Impulse !, 'No Beginning No End' en 2013 pour le label Blue Note, un petit bijou de nu-soul et de jazz. ‘Yesterday I Had the Blues : The Music of Billie Holiday’en 2015. En 2018, parait son projet ‘Lean on me’ en hommage à Bill Withers dont il reprend les titres les plus connus en y ajoutant sa patte. Le répertoire est choisi par José James et Bill Withers himself. L’album donne une nouvelle vie aux chansons de Bill Withers en apportant des nouvelles dimensions.

Après avoir été hébergé par quelques grands labels, José James a fondé son label et a enregistré la suite de ‘No Beginning No End’. Un album où il se fait plaisir en chantant de la soul, du rhythm’n’blues, de la funk, du jazz ou du gospel. Pour y parvenir, il a convié une série de musiciens et de chanteurs à venir le rejoindre comme Aloe Blacc, Ledisi, Laura Mvula, Lizz Wright, Erik Truffaz, Christian Scott… Un des albums incontournables de 2020.

José James - You Know What It Do (Live at Rainbow Blonde Records Showcase, NYC)

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