US Open

Serena Williams sur son petit nuage: "Je prends tout comme du bonus, j’ai l’impression d’avoir déjà gagné"

01 sept. 2022 à 08:58Temps de lecture1 min
Par Antoine Hick avec Belga
Serena Williams sur son petit nuage : "J’ai l’impression d’avoir déjà gagné"
Serena Williams sur son petit nuage : "J’ai l’impression d’avoir déjà gagné" © AFP or licensors

Elle était loin d’être la favorite et pourtant Serena Williams a terrassé, au bout du suspense et d’une partie haletante, la 2e mondiale, Anett Kontaveit. Un exploit qui permet à l’Américaine, fêtée comme une rockstar pour ce qui pourrait être son dernier tournoi, de poursuivre sa route et se qualifier pour le 3e tour.

Forcément, après ce combat titanesque, c’était la fierté qui prédominait. Celle d’avoir su se surpasser pour remporter une victoire que peu d’observateurs auraient osé pronostiquer : "J’ai l’impression d’avoir déjà gagné", a-t-elle déclaré, au moment où on lui demandait où elle était allée puiser cette force mentale et physique.

"Je ne peux pas me projeter aussi loin" a ensuite répondu la lauréate de 23 tournois du Grand Chelem, à la question de savoir si elle pouvait remporter le tournoi. "J’en suis là ce soir. Je m’amuse et je me fais plaisir. Honnêtement, j’ai joué tellement de matches difficiles depuis je ne sais plus quand, que j’ai l’impression que ce sera vraiment, vraiment difficile de bien me préparer pour chaque adversaire."

 

Que du bonus pour clore sa carrière en beauté

"Je prends tout comme du bonus. C’est ce drôle de mélange entre le fait de profiter et de rester concentrée. J’essaye de trouver le bon pourcentage de chaque. J’ai l’impression d’avoir eu une énorme cible rouge dans le dos depuis que j’ai remporté l’US Open 1999. Je l’ai eue toute ma carrière parce que j’ai remporté mon premier tournoi du Grand Chelem tôt dans ma carrière. Mais là, c’est différent. J’ai l’impression d’avoir déjà gagné, au sens figuré, dans mon esprit. Ce soir, je me disais 'Serena, tu as déjà gagné, alors joue, sois Serena. Tu vaux mieux que ça'".

Serena Williams, 40 ans, sera opposée pour une place en huitièmes de finale à l’Australienne Ajla Tomljanovic (WTA 46).

Serena Williams a remporté l’US Open à six reprises la dernière fois en 2014. Elle y a aussi perdu quatre finales, la dernière en 2019.

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